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Monte-Carlo - ES1 : La première pour Sébastien Ogier

Le Champion en titre prend les commandes du Monte-Carlo

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Par www.wrc.com

21 janvier 2016 - 21:20
Monte-Carlo - ES1 : La première pour (...)

Sébastien Ogier débutait bien la défense de son titre de Champion du Monde des Rallyes en lançant parfaitement son Rallye Monte-Carlo.

Régional de l’étape, le pilote Volkswagen se montrait logiquement le plus rapide sur les 21.25km de spéciale entre Entrevaux et Rouaine. Il devançait son plus proche rival de 4.1s.

Si les adversaires du Français pensaient que ses trois couronnes en autant d’années avaient éteint son appétit, ils se trompaient. D’autant plus qu’il avouait ne pas avoir attaqué sur cette première spéciale.

“J’étais très prudent”, confessait-il. “Les conditions n’étaient pas trop mauvaises, mais certains endroits étaient un peu glissants. J’aurais pu être plus rapide, mais je suis dans le coup et c’est l’important.”

Kris Meeke menait sa DS 3 de l’Abu Dhabi World Rally Team à la deuxième place. Avec un programme partiel cette année et aucune pression reposant sur lui, Meeke semblait apprécier cette relative liberté au volant. Et il aurait même pu devancer Ogier s’il n’avait pas perdu de temps.

“Peu après le départ, il y avait une épingle", expliquait-il. "J’ai glissé à l’intérieur et j’ai dû faire un 360° pour repartir. J’y ai perdu sept ou huit secondes, mais ce n’est pas ce qui nous fera perdre le rallye.”

Andreas Mikkelsen complétait le trio de tête, 5.3s derrière le Britannique et devant son équipier Jari-Matti Latvala qui roulait sur des oeufs.

Thierry Neuville plaçait la nouvelle Hyundai i20 WRC en cinquième position pour ses débuts en compétition. De retour chez M-Sport World Rally Team, Mads Østberg terminait sixième au volant de sa Fiesta RS WRC.

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