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Mikkelsen est libre de se battre pour le podium

Peut-on s’attendre à d’autres entrées dans le top 3 pour Andreas ?

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Par www.wrc.com

11 février 2014 - 11:54
Mikkelsen est libre de se battre (...)

Jost Capito, patron de Volkswagen Motorsport, n’a pas tari d’éloges sur Andreas Mikkelsen après sa deuxième place sur le Rallye de Suède, précisant que le Norvégien serait autorisé à se battre pour d’autres podiums cette année.

Andreas Mikkelsen a intégré l’équipe numéro 2 de Volkswagen en 2013, s’inscrivant dans un programme de développement à long terme. Il a signé en Suède le meilleur résultat de sa carrière, son premier podium en WRC.

Leader du début de course grâce à son meilleur temps sur la Super Spéciale de Karlstad, Mikkelsen s’est battu en duel contre son coéquipier Jari-Matti Latvala. Il ne comptait que 3”6 de retard sur le Finlandais à l’entame de la dernière journée, mais un tête-à-queue sur l’ES18 lui a coûté la victoire et l’a contraint à garder un œil sur Mads Østberg, troisième.

« Ce qui est impressionnant, c’est que ce résultat ne découle pas d’une quelconque faute des autres. Il s’est battu dès le départ et il a signé le meilleur temps de la première spéciale. Il s’est ensuite maintenu au sommet tout le week-end, » a souligné Capito. « C’est beaucoup plus que ce à quoi nous avions pensé, pourtant nous attendions beaucoup de sa part ce week-end. »

Mikkelsen, qui a disputé douze rallyes, est désormais prêt à franchir la prochaine étape de son développement, d’après Capito.

« 2013 a vraiment été une année d’apprentissage pour Andreas, » a-t-il expliqué. « Sébastien [Ogier] a parcouru 10000 kilomètres d’essais entre 2012 et 2013, il était donc de loin dans la meilleure position. Jari-Matti a lui aussi effectué pas mal d’essais quand il nous a rejoints. Mais Andreas est celui qui en avait réalisés le moins – il n’y a pas beaucoup de jours d’essais autorisés au cours de l’année. »

« Il a pris son premier départ au milieu de la saison et il avait beaucoup moins d’expérience. Il a fait un travail fantastique l’année dernière. Cette année, on a dit qu’il pourrait se battre pour le podium sur les rallyes où il se sent en confiance et qu’il a déjà disputés plusieurs fois. La Suède était le premier d’entre eux et je pense qu’il a fait un excellent job en se battant non seulement pour le podium, mais aussi pour la victoire, » a-t-il ajouté.

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