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Mehdi Bennani prêt pour un nouveau défi à Vila Real

"Le circuit est annoncé très rapide"

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Par Olivier Ferret

7 juillet 2015 - 07:48
Mehdi Bennani prêt pour un nouveau (...)

Sur le Circuit Paul Ricard, Mehdi Bennani et le Sébastien Loeb Racing ont débuté la deuxième partie de leur saison en Championnat du Monde des Voitures de Tourisme. Une entame globalement positive avec deux Top 10, une pole position et un rythme parmi les meilleurs dans la deuxième course. Le pilote marocain et l’équipe alsacienne veulent donc à nouveau montrer leur pointe de vitesse lors de la huitième manche du WTCC, sur le tracé urbain de Vila Real. Une nouveauté au calendrier pour la dernière étape européenne.

Mehdi Bennani apprécie les circuits en ville et il l’avait d’ailleurs démontré à Marrakech avec une première ligne en qualifications, une quatrième place générale et une victoire dans le Trophée des Indépendants. Cette fois, le défi sera tout autre sur une nouvelle piste, Vila Real.

« Le circuit est annoncé très rapide et nous allons tous le découvrir » précise Mehdi. « J’aime courir en ville et j’ai pleinement confiance en l’équipe pour rapidement mettre le doigt sur les bons réglages. Nous avons retrouvé de bonnes sensations au Castellet et notre niveau de performance était intéressant, proche des meilleurs. Nous aurions pu obtenir un excellent résultat, mais à vouloir trop bien faire, j’ai commis une erreur. Il faut se servir de cette expérience pour faire mieux. Nous sommes dans le match. Est-ce que nous concrétiserons au Portugal ? C’est le but en tout cas. »

Tandis que le team Sébastien Loeb Racing réalise son premier programme complet en Championnat du Monde des Voitures de Tourisme, Mehdi Bennani effectue de son côté sa première saison avec la Citroën C-Elysée. Après sept manches, l’association de l’écurie française et du pilote marocain continuent sa prise de marques course après course. Avec un objectif, se stabiliser aux avant-postes.

« Nous avons connu un petit passage à vide, nous sommes suffisamment honnêtes entre nous pour l’avouer » confie Mehdi. « Il ne faut pas sous-estimer le niveau du championnat et ne pas oublier qu’il faut du temps pour assembler toutes les pièces du puzzle. Nous savons où nous voulons aller et comment y parvenir. Nous voulons nous battre avec les meilleurs, et cela se joue sur les moindres détails. Il y a beaucoup d’attente mais nous ne devons pas précipiter les choses. On doit composer avec la pression qui est sur nos épaules et cela ne doit pas être un frein. C’est une motivation de plus pour montrer que nous sommes là, fidèles au rendez-vous. »

Actuellement à cinq petites longueurs du Top 10 au classement général, Mehdi Bennani pointe à la troisième place du Trophée Yokohama réservé aux pilotes indépendants.

Le team Sébastien Loeb Racing, qui apporte également son soutien opérationnel à la voiture alignée par Citroën Racing pour Ma Qing Hua, garde un très bon souvenir de sa dernière visite au Portugal. En octobre dernier, dans un contexte complètement différent, l’équipe de Dominique Heintz et Sébastien Loeb avait en effet remporté les 4 Heures d’Estoril dans le cadre de l’European Le Mans Series.

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