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Meeke et Nagle terminent sur le podium de la Power Stage

Abu Dhabi Total WRT dans le bouquet final du Rallye de Suède

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Par Olivier Ferret

14 février 2016 - 18:50
Meeke et Nagle terminent sur le (...)

Avec une seule spéciale au programme, la troisième journée du Rallye de Suède était vite avalée. Confirmant leur pointe de vitesse, Kris Meeke et Paul Nagle terminaient sur le podium de la Power Stage. Craig Breen / Scott Martin conservaient leur huitième place au classement général, tandis que Khalid Al Qassimi / Chris Patterson ralliaient eux aussi le podium d’arrivée.
À l’image des deux premières journées, les organisateurs du Rallye de Suède étaient contraints d’adapter le parcours aux conditions d’enneigement des routes. L’étape dominicale se limitait à la Power Stage de Värmullsåsen, longue de 15,87 km.

Deuxième pilote à s’élancer, Kris Meeke se montrait plus rapide que Jari-Matti Latvala. Le Britannique conservait longtemps sa position, y compris lorsque Thierry Neuville s’approchait à trois petits millièmes de seconde. Profitant d’une trajectoire largement balayée, Andreas Mikkelsen puis Sébastien Ogier prenaient le meilleur sur Kris, qui terminait donc sur le podium de cette ultime confrontation.

Dixième de la spéciale, Craig Breen conservait ainsi sa huitième place au classement général. Également à l’arrivée du rallye, Khalid Al Qassimi se classait au 19e rang.

ILS ONT DIT

Craig Breen (#15) : « Je me suis véritablement régalé au volant de cette voiture, j’avais parfois l’impression d’être au cœur d’un jeu vidéo ! Rallier l’arrivée de ce rallye était mon objectif principal, je suis donc content d’être là en ayant accumulé une bonne expérience. Je marque également mes premiers points en WRC, c’est un moment important. Je n’aurais pas pu rêver d’un meilleur week-end, merci à tous ceux qui m’ont permis de bénéficier de cette opportunité ! »

Khalid Al-Qassimi (#14) : « Je n’ai pas pu trouver le bon rythme ce matin en assurant beaucoup trop. Globalement, je suis satisfait d’être à l’arrivée d’un rallye aussi difficile. Le niveau de performance de l’équipe a été bon, notamment avec Kris qui aurait pu jouer la victoire s’il n’avait pas manqué de réussite. Craig a également fait du très bon travail pour son premier rallye avec Abu Dhabi Total WRT, c’est très encourageant pour le futur.

Kris Meeke (#7) : « J’ai bien roulé dans la Power Stage, même si j’étais parfois hésitant. Cette fois encore, les conditions étaient totalement différentes de ce que nous avions connu en reconnaissances ! Ce n’était pas une surprise de voir d’autres pilotes aller plus vite, car mon ordre de départ n’était pas idéal. Je retiendrai de ce rallye notre niveau de performance. La victoire était à notre portée. Malgré les circonstances météorologiques, nous avons pu rouler dans des conditions typiquement hivernales et cela nous sera bénéfique l’an prochain. »

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