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MINI reste en championnat du monde des rallyes

Mais sous une nouvelle forme

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6 février 2012 - 18:09
MINI reste en championnat du monde (...)

L’incertitude concernant la présence de MINI dans le championnat du monde des rallyes a été partiellement levée, avec l’annonce du constructeur de son intention de valider l’homologation de sa John Cooper Works WRC.

Ce qui change, en revanche, c’est que Prodrive ne sera plus en charge de l’équipe ‘constructeur’ MINI. Ce statut revient désormais à l’équipe MINI Portugal, gérée par la structure Motorsport Italia, dont l’engagement a été approuvé par la FIA. Elle alignera deux John Cooper Works WRC, confiées aux équipages Araujo/Ramalho et Nobre/Paula.

L’homologation de la MINI assure sa présence dans le championnat jusqu’en 2018.

« Je suis ravi que l’avenir de MINI dans le championnat du monde des rallyes soit assuré sur le long-terme. Nous restons convaincus que le rallye convient parfaitement à notre marque. La situation dans laquelle nous nous trouvons maintenant signifie que la famille MINI Motorsport peut, et va, continuer à grandir sur la scène du rallye », a commenté le Dr Kay Segler, Vice-Président de la gestion de la marque et de la coordination des affaires de MINI.

« Avec trois podiums en seulement sept départs dans le championnat, la MINI John Cooper Works WRC a déjà largement prouvé son potentiel. Je suis convaincu que nos équipes clientes vont continuer à ravir les fans MINI dans les années prochaines. La FIA était aussi intéressée que nous par la présence à long-terme de la marque MINI dans le WRC et a activement participé à la recherche d’une solution constructive. Nous sommes reconnaissants de cette collaboration et de la compréhension dont elle a fait preuve. »

Prodrive restera en charge des MINI ‘clientes’ et continuera à travailler avec le groupe BMW sur le développement de la John Cooper Works WRC.

Ce changement de direction de la part de MINI place Dani Sordo et Kris Meeke dans une position inconfortable. L’Espagnol se trouve déjà en Suède pour la deuxième manche de la saison. Le Britannique, lui, s’était déjà vu écarter de l’équipe avant le rallye de Monte-Carlo, au profit du français Pierre Campana.

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