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Loeb se rapproche d’une nouvelle victoire au Mexique

Plus qu’une journée à disputer

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Par www.wrc.com

11 mars 2012 - 02:25
Loeb se rapproche d’une nouvelle (...)

Sébastien Loeb débutera la dernière journée du Rallye Guanajuato Mexico avec 36,2 secondes d’avance sur son équipier Mikko Hirvonen.

Loeb a été en mesure de faire augmenter l’écart le séparant de l’autre pilote Citroën durant la deuxième journée, disputée sous de fortes chaleurs et devant des milliers de fans. Il ne reste que quatre spéciales à disputer avant l’arrivée, dimanche.

Mais, avec un passage dans Guanajuato et ses 54,30 kilomètres, le classement de cette troisième manche du Championnat du Monde des Rallyes de la FIA « powered by Nokia » est loin d’être figé.

« Nous avons désormais une bonne et confortable avance mais il reste beaucoup à faire », commente Loeb. « Et la longue spéciale de 54 kilomètres n’est pas encore bouclée. C’est un rallye que j’ai l’habitude de gagner et j’espère que cela continuera demain. »

Derrière Hirvonen, Jari-Matti Latvala occupe la troisième position pour Ford. Le Finlandais avait débuté la deuxième journée en ayant l’objectif de revenir sur les pilotes Citroën. Mais une crevaison dans l’ES15 lui a fait perdre encore un peu plus de temps. Grâce à une série de scratches, il occupe néanmoins la troisième position du classement général.

« Au moins, la voiture est compétitive », souligne Latvala. « Sans nos problèmes, les choses auraient pu très bien se passer. »

Petter Solberg, dans la seconde Fiesta officielle, a connu des problèmes de freins. Il a tout de même pu prendre l’avantage sur son compatriote norvégien Mads Ostberg pour s’installer au quatrième rang devant Otsberg et l’Estonien Ott Tanak.

Malgré un tête-à-queue et un moteur calé, Tanak était parvenu à rester devant son équipier de l’équipe M-Sport Evgeny Novikov avant que ce dernier n’arrache une roue dans la dernière spéciale du jour. Nasser Al-Attiyah et le Qatar World Rally Team en profitaient pour prendre la septième position.

Le pilote WRC Team MINI Portugal Armindo Araujo est huitième devant Sébastien Ogier, neuvième pour Volkswagen Motorsport, et Ken Block, de retour dans le top 10.

Chris Atkinson occupait la huitième position avant de sortir après la cellule de chronométrage dans Otates, conséquence d’un problème de freins. Il devrait repartir dimanche en Rally 2.

Paulo Nobre qui était de retour dans les spéciales grâce au Rally 2 est encore sorti dès le premier kilomètre de la deuxième spéciale du jour. Un deuxième retour n’est pas acquis.

La sortie du Brésilien de MINI obligeait Thierry Neuville à ouvrir la route toute la journée : « Nous avons beaucoup appris même si c’est assez frustrant de faire de mauvais temps en balayant. »

Pos.PiloteVoitureTemps
01 S. LOEB / D. ELENA Citroën DS3 WRC 3h25m17.5s
02 M. HIRVONEN / J. LEHTINEN Citroën DS3 WRC +36.2s
03 J. LATVALA / M. ANTTILA Ford Fiesta RS WRC +1m53.0s
04 P. SOLBERG / C. PATTERSON Ford Fiesta RS WRC +2m10.9s
05 M. ØSTBERG / J. ANDERSSON Ford Fiesta RS WRC +2m44.2s
06 O. TÄNAK / K. SIKK Ford Fiesta RS WRC +4m22.1s
07 N. AL ATTIYAH / G. BERNACCHINI Citroën DS3 WRC +6m10.8s
08 A. ARAÚJO / M. RAMALHO MINI WRC +10m42.1s
09 S. OGIER / J. INGRASSIA Skoda Fabia S2000 +12m02.7s
10 K. BLOCK / A. GELSOMINO Ford Fiesta RS WRC +13m51.8s
11 E. NOVIKOV / D. GIRAUDET Ford Fiesta RS WRC +14m29.1s
12 B. GUERRA / B. ROZADA MITSUBISHI Lancer Evo X +18m42.0s
13 R. TRIVINO / A. HARO Ford Fiesta RS WRC +18m48.4s
14 N. FUCHS / F. MUSSANO MITSUBISHI Lancer Evo X +21m18.7s
15 C. ATKINSON / S. PRÉVOT Ford Fiesta RS WRC +21m57.8s
16 T. NEUVILLE / N. GILSOUL Citroën DS3 WRC +29m11.3s
17 G. LINARI / N. ARENA SUBARU Impreza +37m07.6s
18 M. KOSCIUSZKO / M. SZCZEPANIAK MITSUBISHI Lancer Evo X +38m14.9s
19 T. ERDI JUN / A. TABORSZKI MITSUBISHI Lancer Evo X +1h02m43.2s
20 P. NOBRE / E. PAULA MINI WRC +1h06m23.4s
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