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Loeb ne pense plus à la victoire

Sébastien revient sur Petter Solberg

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Par Olivier Ferret

15 septembre 2012 - 15:55
Loeb ne pense plus à la victoire

Troisième du Rallye de Grande-Bretagne, Sébastien Loeb est revenu à moins de quatre secondes de Petter Solberg après les trois spéciales disputées ce samedi matin. Mikko Hirvonen se maintient au cinquième rang.

Les équipages du Citroën Total World Rally Team ont effectué des choix de gommes différents lors de la première assistance : Sébastien Loeb a panaché quatre pneus tendres et deux durs, tandis que Mikko Hirvonen a retenu six Michelin Latitude Cross tendres.

Auteur d’un modeste cinquième temps dans le brouillard de Crychan (ES7), Sébastien Loeb a répliqué en signant son premier scratch dans le chrono suivant (Epynt). Poursuivant son offensive sur un terrain s’asséchant, le pilote de la DS3 WRC n°1 a encore réduit l’écart sur Petter Solberg dans Halfway (ES9).

« Le grip était bien meilleur dans les deux dernières spéciales et nous avons été plus compétitifs. Nous avions deux pneus durs, mais nous ne les avons pas utilisés car le revêtement n’était pas suffisamment sec », indiquait Seb. « Je crois qu’il faut oublier Latvala, qui a maintenant une bonne avance au classement général. En revanche nous nous rapprochons de Petter, nous allons essayer de prendre l’avantage cet après-midi. »

Frustré par son chrono dans l’ES7, Mikko Hirvonen a retrouvé le sourire au fil de la boucle : « Le grip est bien meilleur sur sol sec. Ce matin, j’ai vraiment attaqué au maximum, peut être encore plus fort qu’en Finlande ! Nous sommes toujours là et nous allons essayer de revenir sur Ostberg. »

Après un passage par l’assistance de Cardiff, les équipages disputeront la même boucle de trois spéciales cet après-midi. La journée s’achèvera par Celtic Manor, une épreuve tracée près du parcours de golf de la Ryder Cup. Le retour à Cardiff s’effectuera à partir de 19h13.

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