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Lime Rock : Muscle Milk s’impose en revenant de loin

"Nous étions de loin la voiture la plus rapide du week-end"

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8 juillet 2012 - 09:14
Lime Rock : Muscle Milk s’impose en (...)

Le Muscle Milk Pickett Racing n’a pas failli à Lime Rock Park en imposant sa HPD ARX-03a, soit la troisième victoire consécutive de Klaus Graf et Lucas Luhr, ce succès marquant le 10ème de l’équipe dirigée par Greg Pickett. La tâche n’a pourtant pas été simple avec un pépin mécanique durant la deuxième partie de course, faisant perdre quatre tours à l’équipage. Le tracé de Lime Rock Park étant très court, les pilotes ont pu remonter le handicap. Pour couronner le tout, un excès de vitesse dans la voie des stands a également ralenti la marche en avant de la HPD roulant aux couleurs américaines pour ce meeting de 2h45. Ce n’est qu’à une trentaine de minutes de l’arrivée que Klaus Graf a repris les commandes au Turn 1 en prenant le meilleur sur la Lola/Dyson Racing de Guy Smith.

L’Allemand peut être satisfait de la performance accomplie : « A chaque tour je disputais une qualification. Jusqu’à ce que je sois en tête, je ne savais pas trop où j’étais. J’ai poussé si fort en prenant tous les risques dans le trafic. J’avais déjà passé Guy Smith à l’extérieur plus tôt dans la course, donc je savais que c’était ma seule chance parce qu’il était plus rapide en vitesse pure dans la ligne droite. Sans avoir un peu de chance dans le trafic, c’est compliqué de dépasser. De plus Guy est un pilote de renommée mondiale. Il sait ce qu’il fait pour défendre sa position. Je savais depuis les essais que je pouvais freiner un peu plus tard au Turn 1. La voiture était vraiment bien et je respecte le comportement de Guy Smith. Il était facile en ayant quelqu’un à côté de se toucher à cet endroit. C’est aussi pourquoi les courses sont si disputées à Lime Rock. Nous avons connu notre première victoire ici même en 2010. C’est très gratifiant pour Muscle Milk Pickett Racing qui a fourni un très gros travail. »

Lucas Luhr était chargé de prendre le départ : « Tout s’est bien déroulé. J’ai vite été en mesure de prendre un peu d’avance sur la Lola #16, mais malheureusement j’ai senti que quelque chose n’allait pas sur l’auto. Je suis rentré et l’équipe a réglé le problème. Honnêtement, à ce moment-là je croyais que c’était terminé parce que nous étions relégués à quatre tours. Je pensais que la course était perdue. J’ai donc tout entrepris pour remonter dans le trafic et à la fin de mon relais l’écart était d’un tour. La manœuvre de Klaus au Turn 1 était géniale car je ne pense pas que ce genre de dépassement se voit souvent. A partir de là il a repris la tête jusqu’à la fin. Lorsque l’on compte quatre tours de retard sur un circuit comme Lime Rock, il est difficile de revenir et cette victoire est d’autant plus mémorable. Je suis vraiment heureux. La HPD ARX-03a était fantastique à piloter car la seule chose que nous avions à faire, c’était de pousser à fond pour avoir une chance. Ce que nous avons fait à la fin est incroyable. Enfin je tiens à ajouter que j’avais fait un pari avec Penny Pickett et cette course va me coûter cher parce que maintenant je dois acheter à ma femme un nouveau sac à mains. Mais c’est cool. Je suis heureux et soulagé parce que nous sommes récompensés par tout le travail de toute l’équipe. Nous étions de loin la voiture la plus rapide du week-end et remporter la course est très spécial. »

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