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Les trois pilotes Volkswagen veulent offrir le titre à leur équipe

Mikkelsen et Latvala veulent la deuxième place

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Par Emmanuel Touzot

25 octobre 2016 - 17:16
Les trois pilotes Volkswagen veulent

Deux semaines après la couronne reportée par Sébastien Ogier et Julien Ingrassia en Espagne, Volkswagen peut parachever ce succès dès le week-end prochain lors du rallye de Grande Bretagne. Avec les quatre succès du côté des pilotes, et les quatre au palmarès des copilotes, VW pourrait donc aligner un douzième titre en quatre saisons, soit un score parfait.

La partie ne sera toutefois pas simple car le WRC retrouve le gravier et, dans ce pays pluvieux, le gravier peut rapidement se transformer en boue et rendre l’adhérence très précaire et très changeante. Pour la première fois depuis 1999, la course ne se disputera pas uniquement au Pays de Galles et fera un passage par l’Angleterre, pour seulement 1.80 km.

"Je suis très heureux de me rendre au Pays de Galles en tant que champion du monde" se félicite Ogier. "Cependant, je reste tout autant motivé car je veux défendre le titre constructeurs pour Volkswagen. J’ai mis longtemps à me sentir à l’aise ici, le processus de compréhension prend plus longtemps ici que sur n’importe quel autre rallye. J’y ai gagné trois fois depuis que j’ai rejoint l’équipe. Après tout ce que j’y ai vécu, je peux dire que j’y suis comme chez moi".

"Le facteur important, chaque année, est la météo. S’il n’y a pas de pluie prévue, on peut clairement considérer qu’il y en aura. Je m’attends à des routes très humides et très brumeuses, ce qui est très typique de cette période de l’année. Les fans sont à fond, et des milliers de spectateurs viennent nous soutenir chaque année, malgré la météo".

Latvala et Mikkelsen ont un point commun : ils ont tous les deux débuté leur carrière au Pays de Galles. C’était en 2002 pour le premier cité et en 2006 pour le Norvégien. Les deux hommes sont également en lutte pour la place de dauphin derrière Ogier.

"C’est l’un de mes rallyes préférés" explique Latvala. "J’étais très rapide sur la terre en Espagne et je le serai aussi au Pays de Galles, je n’ai aucun doute. Cependant, la saison a été très difficile pour moi jusqu’ici. J’espère pouvoir finir de manière solide pour les deux dernières manches et terminer sur le podium du championnat".

"La route peut être très piégeuse ici, s’il a plu la nuit c’est très glissant. Cependant, on le dispute cette année deux semaines plutôt que les éditions précédentes, et j’espère qu’il ne pleuvra pas trop. J’y ai fait mon premier rallye en 2002 et j’y ai une expérience plus grande que sur n’importe quel autre rallye".

Andreas Mikkelsen aura à cœur d’effacer la déception du rallye d’Espagne, qu’il a terminé sur le toit : "J’aime le tracé des spéciale du rallye de Grande Bretagne, j’adore y piloter. Pousser la Polo à sa limite sur les surfaces boueuses et glissantes est très délicat et comme chaque année, il faudra être préparé aux conditions difficiles et à la pluie. L’accident en Espagne m’a fait perdre des points importants au championnat et mon ami Thierry Neuville est revenu à égalité au classement".

"Ce sera une bataille intense avec lui pour la deuxième place. Mon but est d’être second quand la saison se terminera. Anders et moi allons chercher uniquement à être performants et tirer le meilleur parti des deux courses restantes. Nous avons déjà lutté contre Thierry cette saison et le Pays de Galles ne fera pas exception".

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