Motorsport

Les pilotes Citroën prennent leurs marques

Mads Østberg et Jonas Andersson pointent au cinquième rang

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Par Olivier Ferret

6 février 2014 - 21:12
Les pilotes Citroën prennent leurs (...)

Le Rally Sweden a débuté hier soir par une courte super-spéciale télévisée. Après une nuit à Karlstad, les équipages du Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team ont rejoint le parc d’Hagfors, situé 85 kilomètres plus au nord. Enchaînées sans assistance, six spéciales étaient au programme du jour, dont quatre de l’autre côté de la frontière norvégienne.

En quête de bonnes sensations, Mads Østberg profitait du regroupement de la mi-journée pour faire progresser les réglages de sa Citroën DS3 WRC. Dans l’après-midi, le Norvégien se montrait de plus en plus compétitif pour signer un deuxième temps dans la dernière spéciale. Il occupait ce soir la cinquième position, au contact des leaders.

Kris Meeke avait d’autres ambitions. Débutant sur les routes enneigées, le Nord-Irlandais emmagasinait un maximum d’expérience sur ces premiers chronos. Sa dixième place provisoire constituait une belle récompense du travail effectué jusqu’ici.

Pénalisé en début de course pour un faux départ, Khalid Al Qassimi progressait continuellement au classement pour s’emparer de la vingtième position dans le dernier chrono du jour.

Neuf épreuves spéciales composent l’itinéraire de la deuxième journée. Départ à 7h00 d’Hagfors pour 532 kilomètres dont 117 chronométrés. Après l’ES16, les concurrents entreront au parc fermé à 19h40 à Karlstad.

ILS ONT DIT

Mads Østberg : « Le déroulement de cette première journée est intéressant. La surface était assez glissante ce matin avec de la neige fraiche et de la soupe. Nos réglages n’étaient pas parfaits ce matin, mais nous avons réussi à les faire progresser avant la seconde boucle. J’ai aussi amélioré mon pilotage. Quand il y avait un peu de terre, j’étais plus en confiance. Nous allons dans la bonne direction. »

Kris Meeke : « Je dois dire que je me suis vraiment amusé aujourd’hui. Finnskogen est l’une des plus belles spéciales que j’ai pu faire dans ma carrière. Il est tombé un peu de neige et les températures ont baissé depuis les reconnaissances. Je ne veux pas me préoccuper de mon classement, les temps me servent juste de référence. Je suis satisfait de la voiture et les conditions sont plutôt bonnes. Demain, il faudra poursuivre sur cette voie. »

Khalid Al Qassimi : « Nous avons été plutôt prudents ce matin. Je me sentais plus à l’aise dans les portions rapides. Il faut aussi que l’on prenne nos marques avec Chris. C’est la première fois que nous roulons ensemble. Nous faisons encore des ajustements sur les notes. J’essaie d’atteindre le bon équilibre dans mon pilotage. En gagnant encore en confiance, je pense que je pourrai attaquer davantage. »

Yves Matton (Directeur de Citroën Racing) : « Kris a suivi le plan qui était établi avant le rallye. Il a adopté un rythme prudent pour ne pas être surpris. Il a fait une bonne première journée en augmentant son rythme petit à petit. Mads a eu besoin de temps pour trouver ses marques. Rouler en essais est une chose, rouler en course en est une autre. Il a dû laisser une dizaine de secondes dans cette prise en main. Son deuxième temps en fin de journée est de très bon augure pour le reste du rallye. Il devrait se rapprocher. »

FILM DU RALLYE

ES1 – Super Special Stage Karlstad 1 (1,90 km) – Meilleur temps pour Andreas Mikkelsen sur l’hippodrome de Karlstad. Mads Østberg et Khalid Al Qassimi gagnent leurs duels respectifs face à Martin Prokop et Michal Solowow. Kris Meeke s’incline contre Thierry Neuville.

ES2 – Torsby 1 (7,03 km) – Première spéciale du jour avec un scratch de Sébastien Ogier qui s’empare de la première place du classement général. Mads Østberg signe la cinquième performance alors que Kris Meeke découvre le pilotage sur neige avec le dixième temps. Khalid Al Qassimi prend ses marques au 23e rang.

ES3 – Kirkener 1 (7,16 km) – Les équipages passent en Norvège. Nouveau meilleur temps de Sébastien Ogier. Un sixième temps Mads Østberg, juste devant Kris Meeke, huitième.

ES4 – Kinnskogen 1 (16,82 km) – Andreas Mikkelsen signe encore le temps de référence devant Henning Solberg. Mads Østberg est derrière ses compatriotes, au septième rang. Kris Meeke sort du top 10 avec le onzième chrono.

ES5 – Kirkener 2 (7,16 km) – Après un regroupement, les équipages entament une seconde boucle. Ott Tanak réalise la meilleure performance. Mads Østberg trouve ses marques à 4,5 secondes du scratch. Kris Meeke signe un dixième temps. Khalid Al Qassimi progresse avec le 19e temps.

ES6 – Kinnskogen 2 (16,82 km) – La dernière spéciale norvégienne permet à Andreas Mikkelsen de récupérer la première place du classement général. Mads Østberg augmente le rythme au quatrième rang. Douzième position pour Kris Meeke et 18e pour Khalid Al Qassimi.

ES7 – Torsby 2 (7,03 km) – De plus en plus à l’aise avec sa Citroën DS3 WRC, Mads Østberg signe le deuxième temps juste derrière Sébastien Ogier, qui reprend la tête. Quatrième, Kris Meeke entre dans le top 10 du classement général. Khalid Al Qassimi progresse aussi, au 20e rang.

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