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Le premier doublé de Loeb et Hirvonen

« Ca a vraiment été un week-end parfait »

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Par Olivier Ferret

12 mars 2012 - 06:55
Le premier doublé de Loeb et Hirvonen

Jusqu’au bout, l’édition 2012 du Rallye du Mexique a tenu les observateurs en haleine. Une nouvelle fois héroïques, Sébastien Loeb et Daniel Elena remportent la 69e victoire de leur carrière. Le Citroën Total World Rally Team réalise un score parfait grâce à la deuxième place de Mikko Hirvonen et Jarmo Lehtinen.

Loeb et Hirvonen conservent évidemment les deux premières places du Championnat du Monde Pilotes, tandis que Citroën accentue son avance chez les Constructeurs.

Plus courte que les deux premières, la dernière journée du Rallye du Mexique n’en était pas moins redoutée par les concurrents. Après une mise en bouche constituée par un quatrième et dernier passage dans la super spéciale de l’Autodrome de León, les équipages s’élançaient dans Guanajuatito et ses 54,30 kilomètres !

Nantis d’une confortable avance au classement général, Sébastien Loeb et Mikko Hirvonen ne forçaient pas leur talent, préférant économiser leurs pneus pour la Power Stage. Les multiples sorties de routes qui émaillaient cette vingt-deuxième spéciale donnaient raison aux pilotes Citroën. Presque malgré lui, Mikko Hirvonen signait le meilleur chrono, sept dixièmes devant Sébastien Loeb.

Dans Derramadero, l’avant-dernière spéciale, Sébastien Loeb ajoutait un scratch supplémentaire à son compteur. A l’attaque dans la Power Stage, l’octuple Champion du Monde allait chercher le deuxième temps et les deux points de bonus assortis.

« Ca a vraiment été un week-end parfait », savourait Seb à son retour au parc d’assistance. « Je sais que cette 69e victoire tenait à cœur à Daniel. Le rallye a été très difficile, j’ai vraiment dû attaquer pour me défaire de Mikko. Une fois que l’écart a été fait j’ai pu gérer un peu plus, mais je suis toujours resté sur mes gardes. On est toujours à la merci d’un tête-à-queue ou d’une crevaison qui peut ruiner une course. Ce début de saison est décidément conforme à la tradition : une victoire au Monte-Carlo, un résultat moyen en Suède et une victoire au Mexique. Pourvu que ça continue de la sorte ! »

Deuxième comme en Suède, Mikko Hirvonen accueillait ce résultat avec le sourire : « C’est formidable pour l’équipe de signer un doublé ici. Seb était le plus fort et je m’incline à l’issue d’un combat où j’ai eu mes chances. Ces trois jours de course m’ont permis de progresser, petit à petit je fais évoluer mon pilotage pour l’adapter aux spécificités de la DS3 WRC. C’est vraiment un bon week-end qui laisse augurer une saison intéressante. »

« Nos deux équipages ont réalisé la prestation que nous attendions d’eux ce week-end », ajoutait Yves Matton, Directeur de Citroën Racing. « Jusqu’au bout, ce rallye a été terriblement difficile. La parfaite fiabilité de nos DS3 WRC n’en prend que plus de valeur et je tiens à associer l’ensemble des collaborateurs de Citroën Racing à ce résultat. En plus des deux voitures du Citroën Total World Rally Team, je voudrais aussi souligner les performances de Nasser Al-Attiyah et Thierry Neuville. Nasser a fait une course intelligente en exploitant son expérience du rallye-raid. Thierry a manqué de réussite, il est passé par la case Rally 2 mais l’analyse de ses performances démontre son potentiel sur la terre. Il pourra exploiter l’expérience acquise ici dès le Rallye du Portugal. »

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