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Le Rallye des Dieux consacre Citroën

Nouvelle victoire de Loeb

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Par Olivier Ferret

27 mai 2012 - 17:54
Le Rallye des Dieux consacre Citroën

Surnommé le ‘rallye des dieux’ par ses organisateurs, le rendez-vous grec du WRC a consacré le Citroën Total World Rally Team. Les équipages Sébastien Loeb / Daniel Elena et Mikko Hirvonen / Jarmo Lehtinen signent leur troisième doublé de la saison, après ceux obtenus au Mexique et en Argentine.

Sébastien Loeb et Citroën confortent leurs positions de leaders aux Championnats du Monde, tandis que Mikko Hirvonen prend la deuxième place du classement ‘Pilotes’.

Après deux longues journées, la dernière étape du Rallye de l’Acropole pouvait sembler plus facile. Les 65 km chronométrés étaient répartis sur deux boucles entrecoupées d’une assistance de trente minutes. Avec seulement 10’’ d’avance sur Petter Solberg, Sébastien Loeb s’élançait dans la spéciale d’Aghii Theodori en mode ‘maximum attack’. Après quelques kilomètres, un message s’affichant sur le tableau de bord de la DS3 WRC l’avertissait qu’il pouvait lever le pied : « Petter était signalé arrêté dans la spéciale et j’ai cessé d’attaquer. Après l’avoir dépassé, je me suis dit qu’il aurait été difficile de continuer sur le même rythme jusqu’à l’arrivée, tant la route était défoncée ! »

L’abandon de Solberg permettait à Mikko Hirvonen de passer en seconde position. Lors de son retour à Loutraki, le Finlandais se montrait presqu’incrédule : « C’est à peine croyable de remonter en deuxième position. Depuis hier midi, je n’attaquais plus pour préserver ma position et offrir un bon résultat d’ensemble à l’équipe. C’est maintenant le doublé qui se profile. »

Comme il était dit que ce Rallye de l’Acropole serait marqué par d’improbables rebondissements, l’ES20 donnait des sueurs froides à l’équipe. Dès le deuxième ‘split’, Sébastien Loeb affichait un retard d’une minute et demi sur le plus rapide. La DS3 WRC n°1 ne perdait plus de temps jusqu’au point stop, où Seb confirmait avoir été victime d’une crevaison : « Je ne sais pas ce qui s’est passé, j’ai juste senti que nous avions un pneu à plat après 3 km. Il était impossible de rallier l’arrivée de la sorte et nous nous sommes arrêtés pour changer la roue. Tout s’est bien passé et notre première place n’a finalement pas été menacée. »

Le rallye se cloturait par la Power Stage, qui empruntait les premiers kilomètres d’Aghii Theodori. Libéré sur cette section relativement roulante, Sébastien Loeb parachevait sa performance en décrochant les trois points de bonus réservés au meilleur temps. Troisième de cet exercice, Mikko Hirvonen marquait lui aussi un point supplémentaire. « Nous avons bien géré cette course malgré la pression constante de nos adversaires », déclarait l’homme aux 71 victoires mondiales. « Je ne me suis jamais énervé, y compris lorsque nous avons crevé car je pensais que notre avance resterait suffisante. Nous avons pu compter sur une fiabilité sans faille de la DS3 WRC, c’est à souligner. »

« C’est effectivement à l’équipe technique que je pense au moment d’évoquer ce doublé », renchérissait Mikko Hirvonen. « Aucun souci mécanique sur les deux voitures, c’est vraiment exceptionnel sur un rallye comme celui-ci. En ce qui me concerne, je suis reste surpris de terminer deuxième, mais il fallait être régulier et ne pas commettre d’erreur. J’attends beaucoup des prochains rallyes en Nouvelle-Zélande et en Finlande ! »

« Quand on voit l’état du terrain affronté par les voitures et les équipages, on ne peut qu’être admiratif de la performance globale de l’équipe sur ce rallye », soulignait Frédéric Banzet, Directeur général d’Automobiles Citroën. « La fiabilité des DS3 WRC et des deux équipages a été parfaite. Citroën, Sébastien et Daniel poursuivent leur progression en tête des Championnats du Monde, ce qui nous permet d’afficher un bilan positif à l’approche de la mi-saison. Comme lors des précédents rallyes, Mikko et Jarmo ont délivré une solide prestation, qui leur permet de prendre la deuxième place du Championnat ‘Pilotes’. Je suis une nouvelle fois très fier de la meilleure équipe de rallye du monde. »

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