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Le Rallye de Suède fait le plein

20 WRC au départ

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Par www.wrc.com

30 janvier 2013 - 16:21
Le Rallye de Suède fait le plein

Vingt World Rally Cars seront au départ du Rallye de Suède, seule véritable course sur neige de l’année, avec treize équipages en WRC 2.

Pour sa deuxième des quatre sorties en Championnat du Monde des Rallyes cette année, Sébastien Loeb a choisi la Suède à son programme. Après avoir remporté le Monte-Carlo, l’Alsacien tentera de gagner à nouveau en Suède, où il ne s’est imposé qu’une fois et où il a souvent été en difficultés.

Garnissant les rangs de Citroën Racing, Loeb vient épauler les pilotes officiels de cette saison 2013, Mikko Hirvonen, Khalid Al Qassimi et Dani Sordo. Une cinquième DS3 WRC, privée, sera aux mains de Benito Guerra, un habitué du PWRC la saison dernière.

Fort de son premier podium pour sa première course avec Volkswagen, Sébastien Ogier aura à cœur de réaliser des prouesses au volant de sa Polo R WRC. Si le Rallye de Suède est la seule épreuve 100 % neige de l’année, il a montré ses aptitudes sur ce revêtement sur les routes du Sud de la France menant à Monaco. Il sera épaulé par Jari-Matti Latvala, vainqueur de cette épreuve la saison dernière.

Latvala s’y était imposé avec une Ford, Ford qui n’a plus perdu en Suède depuis 2006. Ainsi, le Qatar M-Sport WRT espère mettre à profit cette culture de la gagne à travers ses équipages jeunes et fougueux. Evgeny Novikov, très à l’aise lors du Monte-Carlo, et Mads Ostberg, sur le podium en Suède ces deux dernières années, espèrent briller. Mais, également alignés sur Fiesta RS WRC, Thierry Neuville, Juho Hanninen et Nasser Al-Attiyah auront de solides arguments à faire valoir.

D’autres pilotes monteront à bord de la voiture qui a remporté le dernier Rallye de Suède, Jari Ketomaa (copiloté par Kaj Lindstrom, ancien copilote de Kimi Raikkonen) et Martin Prokop, soutenu par le Jipocar Czech National Team. Si Petter Solberg va revenir dans la catégorie historique, son frère Henning roulera également en Fiesta RS WRC, pour sa première apparition en WRC depuis le Rallye de Finlande, l’an dernier.

Michal Kosciuszko poursuit son implication avec la MINI John Cooper Works WRC du Lotos Team WRC. Le Finlandais Jarkko Nikara roulera aussi en John Cooper Works WRC.

Vainqueur de la catégorie au Monte-Carlo, Sepp Wiegand sera le favori en WRC 2 au volant d’une Skoda Fabia S2000. Mais il devra faire face à douze autres engagés, à commencer par le troisième du championnat, Yuriy Protasov. On retrouvera également les spécialistes des conditions nordiques, Anders Grondhal (Subaru Impreza), Per Gunnar Andersson (Proton Satria Neo) et Eyvind Brynildsen (Ford Fiesta RRC).

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