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Latvala retrouve le chemin de la victoire

« C’est fantastique »

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Par www.wrc.com

16 septembre 2012 - 17:33
Latvala retrouve le chemin de la (...)

Jari-Matti Latvala vient de mettre un terme à 217 jours sans victoire en s’imposant à l’arrivée du Wales Rally GB. C’est sa première victoire en Championnat du Monde des Rallyes de la FIA depuis le Rally Sweden.

Copiloté par Miikka Anttila, Latvala a pris la tête du rallye dans l’ES3 avant de creuser l’écart au volant de sa Ford Fiesta RS WRC pour remporter le rallye avec 27,8 secondes d’avance.

Sébastien Loeb a pris l’avance sur Petter Solberg dans le tout dernier chrono pour cueillir la deuxième place. Sa série de cinq victoires consécutives, depuis le Philips Rally Argentina en avril, arrive à son terme.

Derrière Mads Ostberg, quatrième malgré des coupures moteur aujourd’hui, Mikko Hirvonen fait oublier une décevante cinquième place en gagnant la Power Stage. Ce résultat permet à Citroën de s’assurer du titre des Pilotes que seuls Loeb et Hirvonen peuvent encore remporter.

« C’est fantastique », commentait Latvala. « C’est l’un de mes rallyes préférés. Je l’avais déjà gagné l’an passé. Je suis très heureux de faire le doublé. Je dédie cette victoire à mon équipe. Elle a fait du très bon travail. J’étais très satisfait des réglages et des performances. J’avais des doutes après le Rally Finland mais ce retour est très bon pour le championnat. »

La deuxième place de Loeb montre la motivation intacte du Champion du Monde. Solberg avait débuté la dernière spéciale avec 0,1 seconde d’avance : « Je voulais le battre mais j’ai perdu trop de temps ce matin », soulignait Solberg. « Je suis très heureux pour Ford. Mais nous aurions pu faire un doublé. »

Le Russe Evgeny Novikov termine sixième après l’abandon de son équipier Ott Tanak qui a arraché la roue avant droite de sa Fiesta M-Sport dans Port Talbot. Thierry Neuville termine septième pour sa première apparition au Pays de Galles.

Huitième place pour Matthew Wilson pour son retour à la compétition devant Martin Prokop et Nasser Al-Attiyah qui arrache le point de la dixième place dans la toute dernière épreuve spéciale.

Sébastien Ogier gagne le classement Super 2000 mais la victoire SWRC revient à Craig Breen qui s’impose dans la catégorie trois mois après la mort de son ancien copilote Gareth Roberts.

Pos.PiloteTemps
1. J. LATVALA 3h03m40.3s
2. S. LOEB +27.8
3. P. SOLBERG +28.7
4. M. ØSTBERG +1:10.6
5. M. HIRVONEN +1:29.5
6. E. NOVIKOV +3:37.0
7. T. NEUVILLE +4:11.9
8. M. WILSON +6:00.4
9. M. PROKOP +6:58.9
10. N. AL-ATTIYAH +9:32.1
11. C. ATKINSON +9:37.0
12. S. OGIER +9:44.0
13. C. BREEN +14:42.6
14. T. CAVE +17:20.4
15. E. BRESOLIN +18:17.0
16. Y. AL RAJHI +19:13.4
17. M. OLEKSOWICZ +22:58.5
18. M. ARZENO +25:41.4
19. S. CHARDONNET +28:54.7
20. M. TAYLOR +29:42.7

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