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La Suède, nouvelle opportunité de développer la Hyundai i20 WRC

"Cette épreuve comporte des difficultés très spécifiques"

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Par Olivier Ferret

4 février 2014 - 18:51
La Suède, nouvelle opportunité de (...)

Pour sa deuxième participation à un rallye de championnat du monde, la jeune équipe du Hyundai Shell World Rally Team s’est fixée pour objectif de rallier l’arrivée afin de poursuivre de manière optimale le développement de la prometteuse Hyundai i20 WRC.

L’équipe alignera pour cette épreuve son pilote leader, Thierry Neuville et son copilote Nicolas Gilsoul (Hyundai i20 WRC N°7). Comme prévu, les Finlandais Juho Hanninen et Tomi Tuominen prendront place dans la seconde Hyundai i20 WRC N°8 qui était confiée à Dani Sordo et Marc Marti au précédent Rallye Monte-Carlo.

L’équipe a préparé le Rallye de Suède en accomplissant cinq jours d’essais en décembre à Rovaniemi, en Finlande, dans une région située à la hauteur du Cercle Polaire Arctique. Thierry Neuville et Juho Hanninen ont pu y découvrir le pilotage sur la neige à haute vitesse de la Hyundai i20 WRC et définir les réglages de cette voiture pour le parcours très spécifique de la seconde manche de la saison. Une journée d’essais supplémentaire était programmée pour les deux pilotes durant le week-end précédant le départ du rallye.

« Le Rallye de Suède nous offre une nouvelle opportunité de développer la Hyundai i20 WRC en récoltant de précieuses informations. Cette épreuve comporte des difficultés très spécifiques qui sont liées au caractère unique de son parcours et de son climat : il faut s’assurer que la voiture fonctionne bien par très grand froid, notamment sur les parcours de liaisons où le moteur ne tourne pas à son plus haut régime. Il faut aussi définir les réglages adaptés, garantissant le plus de motricité et de stabilité. La troisième difficulté est constituée par les murs de neige où, même en cas de contact léger, la neige peut s’accumuler dans le compartiment moteur. Nous n’avons pas accompli autant que kilomètres que nous l’espérions au Monte-Carlo. Mais avons tout de même recueilli des informations importantes pour le futur. En Suède, l’objectif sera une nouvelle fois de mener nos deux voitures à l’arrivée afin d’enrichir notre expérience, » explique Michel Nandan, Team Principal du Hyundai Shell World Rally Team.

Plus déterminés que jamais après un Monte-Carlo malchanceux, Thierry Neuville et son copilote Nicolas Gilsoul ont une ambition prioritaire pour le Rallye de Suède : être à l’arrivée.

“Je n’ai pas beaucoup d’expérience de cette course que j’ai disputée deux fois seulement et la neige n’est pas parmi mes surfaces préférées. Cependant, j’ai pris du plaisir à piloter dans ce rallye où j’ai obtenu un bon résultat l’an dernier (cinquième). Le parcours est unique, très rapide, sur des routes étroites bordées de murs de neige. Après notre abandon au Monte-Carlo, Nicolas et moi avons vraiment envie de prendre un nouveau départ et de finir le rallye, pour nous et pour toute l’équipe.”

Pour sa première course au volant de la Hyundai i20 WRC, Juho Hanninen aborde un terrain qu’il connait relativement bien. Il a déjà disputé quatre fois le Rallye de Suède et il y compte à ce jour, le meilleur résultat de sa carrière en WRC.

“Je suis très fier de pouvoir porter les couleurs du Hyundai Shell World Rally Team en Suède. J’ai déjà eu le privilège d’être le premier à conduire la Hyundai i20 WRC en mai 2013. Faire partie de l’équipe au départ de cette course me procure un sentiment encore plus unique. Il s’agira de ma première participation en WRC au sein d’une équipe d’usine. Je ne suis pas prêt d’oublier cet événement. Le Rallye de Suède est une de mes épreuves favorites. Pour un Finlandais, conduire sur la neige est quasiment naturel. Bien sûr, nous aimerions obtenir un bon résultat mais finir le rallye sera notre premier objectif afin d’acquérir un maximum d’expérience qui nous sera utile pour la suite de la saison mais aussi pour 2015, quand nous mettrons en application ce que nous aurons appris durant notre première année de compétition.”

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