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La Ford Fiesta RS WRC bientôt apte au service

Son homologation devrait être confirmée cette semaine

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31 janvier 2011 - 16:15
La Ford Fiesta RS WRC bientôt apte (...)

A dix jours de l’ouverture de la saison 2011, la Ford Fiesta RS WRC est sur le point de recevoir l’autorisation de faire ses débuts dans le championnat du monde des rallyes.

Elle a passé les différents contrôles techniques de la FIA et devrait être officiellement homologuée cette semaine.

« Nous avons travaillé en étroite collaboration avec la FIA tout au long du développement de la voiture, pour être sûrs que nous avions la même lecture du règlement que la FIA », a déclaré Gerard Quinn. « Les papiers devraient être terminés cette semaine. Toutes les personnes impliquées dans le programme attendent la saison avec impatience. »

La Fiesta RS WRC a été développée sur les bases de la Fiesta S2000, même si elle partage finalement peu de points communs avec elle.

« A part les arceaux et le châssis, la Fiesta RS WRC et la S2000 partagent peu de choses. De nombreuses pièces ont l’air similaires, mais ont été modifiées pour être plus légères, plus rigides ou n’importe quoi d’autre qui aurait pu apporter une amélioration », a expliqué Christian Loriaux, directeur technique de l’équipe Ford.

La voiture a déjà plus de 11.000 kilomètres au compteur, une distance parcourue en essais sur terre, asphalte, neige et glace. Le programme d’essais a commencé avec une voiture intérimaire – une S2000 avec un moteur de 2 litres. Au mois d’août, un moteur 1.6l sans injection directe a été installé pour la première fois dans le châssis.

« Nous sommes encouragés par la performance de la voiture et sa fiabilité sur les milliers de kilomètres d’essais. Mais le véritable test sera le rallye de Suède la semaine prochaine », a commenté Malcolm Wilson. « Ce fut un programme d’essais intense. Adapter la voiture aux pneus de notre nouveau manufacturier, Michelin, a été prenant. Nous avons fait d’excellents progrès, mais je crois que Mikko et Jari-Matti vont en apprendre plus sur le comportement des pneus à mesure que nous affronterons de nouvelles conditions sur les différents rallyes. »

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