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Kris Meeke chez Citroën pour la Finlande

Meeke remplacera Khalid Al Qassimi

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Par Olivier Ferret

29 juin 2013 - 13:28
Kris Meeke chez Citroën pour la (...)

Après la traditionnelle trêve estivale, le Rallye de Finlande ouvrira les hostilités de la deuxième partie de saison. L’épreuve la plus impressionnante du calendrier pourra compter sur la présence de Citroën avec Dani Sordo / Carlos del Barrio et Mikko Hirvonen / Jarmo Lehtinen. A leurs côtés, l’équipage Britannique constitué de Kris Meeke et Chris Patterson remplacera Khalid Al Qassimi et Scott Martin sous la bannière de l’Abu Dhabi Citroën Total World Rally Team.

Retenu par ses obligations professionnelles, le pilote emirati n’aura pas la possibilité de parcourir les spéciales les plus rapides du championnat. Sensible à la mise en valeur des pilotes de talent, il n’a pas hésité à offrir son baquet au pilote britannique le temps d’une épreuve.

« Je suis malheureusement dans l’incapacité de prendre le départ de la manche finlandaise » regrette le Sheikh. « Kris dispose d’un véritable potentiel et de la maturité nécessaire pour réaliser une course réfléchie et efficace. Je souhaiterai donc lui laisser la possibilité de s’exprimer pleinement sur ce parcours atypique qui, je l’éspère, lui apportera beaucoup de réussite. »

Kris Meeke, qui fêtera ces 34 ans dans quelques jours, n’en est pas à son coup d’essai. Remarqué en Championnat du Monde des Rallyes Junior, et plus particulièrement en 2005, où il réalisait son meilleur résultat à bord de la Citroën C2 Super 1600 en terminant troisième de la compétition, le pilote britannique a également remporté le championnat IRC en 2009 à bord d’une quatre roues motrices. Il s’est ensuite vu confier un volant officiel à bord d’une WRC en 2011.

« C’est une incroyable opportunité qui s’offre à nous ! » se réjouit Kris Meeke. « Prendre le départ du Rallye de Finlande au volant de la DS3 WRC est un rêve que je ne pensais pas pouvoir réaliser un jour et je tiens à remercier Sheikh Khalil Al Qassimi et Citroën Racing pour la confiance qu’ils nous accordent. Nous allons bénéficier des conseils et de l’expertise d’une équipe huit fois championne du monde. Nous avons donc toutes les chances de notre côté pour faire un bon résultat. »

Yves Matton, directeur de Citroën Racing ajoute : « Au-delà du fait que Kris Meeke va ravir les fans Britanniques en roulant dans la voiture championne du monde, je suis vraiment satisfait de voir que Citroën Racing, avec le soutien d’Abu Dhabi, offre une nouvelle fois un volant en WRC à un pilote issu de ses formules de promotion. »

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