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Kevin Abbring confirmé pour trois épreuves WRC chez Hyundai

Le Néerlandais débutera au Portugal et en Sardaigne

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Par www.wrc.com

15 mars 2016 - 14:02
Kevin Abbring confirmé pour trois (...)

Hyundai Motorsport a confirmé son pilote d’essais sur trois épreuves. Kevin Abbring disputera les deux prochaines manches européennes du WRC, les Rallyes du Portugal et d’Italie.

Le Néerlandais et son copilote Seb Marshall n’auront toutefois pas la chance de disposer de la nouvelle i20 World Rally Car. Le duo devra ainsi se contenter de la spécification 2015, la même confiée à Hayden Paddon lors du Rallye Monte-Carlo.

Abbring sera intégré à l’équipe satellite de Hyundai, le Mobis World Rally Team, lors du Rallye du Portugal (19-22 mai) et du Rallye d’Italie (9-12 juin). Sa troisième épreuve doit encore être annoncée.

Cette année, le pilote de 27 ans s’est consacré au développement d’une R5 pour Hyundai, qui vise l’homologation durant l’été. Un temps deuxième l’an passé dans le déluge du Tour de Corse, Abbring n’est pas inquiet sur ses chances de briller malgré une spécification plus ancienne.

“Ce sont deux rallyes qui se suivent et je devrais donc profiter de cette dynamique même si bien évidemment, quand vous n’êtes pas souvent au volant, il faut tout préparer deux fois mieux !"

“L’an dernier, nous avons pu acquérir de l’expérience. L’objectif au Rallye du Portugal sera donc d’être au plus vite dans le rythme pour atteindre le top dix. Nous aurons la voiture 2015, mais cela importe peu sur ces manches."

“Je connais moins la terre, mais cela rend l’ensemble beaucoup plus excitant. J’ai beaucoup de travail maintenant que je peux me concentrer sur ces deux épreuves”, concluait Abbring, qui a déjà affronté ces rallyes à deux reprises.

Michel Nandan, Directeur de l’équipe, soulignait de son côté l’importance d’avoir un pilote d’essais qui garde le lien avec la compétition.

“En début d’année, Kevin était très occupé par les essais de la R5. C’était notre priorité absolue. Maintenant que la saison est lancée, nous disposons d’un peu plus de temps pour l’aligner sur des manches du WRC."

“Nous avons choisi le Portugal et l’Italie car cela lui offre une expérience utile sur la terre. Il a démontré son potentiel lors du dernier Tour de Corse et nous avons hâte de voir s’il fera de nouvelles belles performances cette année."

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