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Jens Marquardt veut positionner BMW pour l’avenir

"Le début d’une nouvelle phase de l’engagement de BMW"

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18 février 2013 - 08:13
Jens Marquardt veut positionner BMW (...)

Le BMW Team RLL va jouer gros cette saison en American Le Mans Series. Après l’épopée BMW M3 GT, l’équipe de Bobby Rahal va devoir composer avec un tout nouveau modèle face à une concurrence acharnée où aucun relâchement ne sera permis. Deux BMW Z4 GTE vont disputer l’intégralité du championnat nord-américain avant pourquoi pas de venir rouler en FIA WEC et aux 24 Heures du Mans à l’horizon 2014. Jens Marquardt, Président de BMW Motorsport, s’attend à un nouveau départ : « C’est très certainement le début d’une nouvelle phase de l’engagement de BMW en Amérique du Nord. Beaucoup de chose se passent là-bas. Il suffit simplement de penser à la fusion ALMS/Grand-Am en 2014. Il était important de nous fixer pour 2013 de sorte à être bien positionné pour l’avenir. Nous avons réalisé cela avec le développement de la BMW Z4 GTE. »

L’objectif sera de faire triompher la Z4 GTE et de marcher sur les traces de la Z4 GT3 : « Avec la BMW Z4 GTE, nous espérons suivre le potentiel que nous avons eu en 2010 et 2011. Ces dernières années, la version GT3 de la BMW Z4 a prouvé ses performances et sa fiabilité dans de nombreuses séries à travers le monde. Le modèle de production constitue une excellente base à partir de laquelle on peut développer une voiture de course compétitive dans la catégorie GT. Nous l’avons fait avec la GT3. Nous espérons maintenant connaître un succès similaire avec la BMW Z4 GTE. »

Cette saison, le BMW Team RLL devra faire face à Ferrari, Corvette, Porsche et Viper. De quoi ne pas avoir une année 2013 de toute repos : « On ne peut jamais prédire que l’on gagnera dès le début, et surtout pas dans un championnat aussi disputé que l’ALMS. La première priorité pour nous sera de déverrouiller le potentiel de l’auto étape par étape. Il va sans dire que nous allons aussi essayer de décrocher de bons résultats si l’occasion se présente. Avec le BMW team RLL, nous avons l’équipe parfaite pour cela. »

Si Dirk Müller, Bill Auberlen et Joey Hand sont des habitués de l’ALMS, Maxime Martin et John Edwards feront leurs premiers pas, ce qui ne fait pas peur à Jens Marquardt : « Ce sera une année d’apprentissage pour eux, mais avec nos pilotes expérimentés Dirk Müller, Bil Auberlen et Joey Hand, ils ont les meilleurs mentors que l’on peut souhaiter en ALMS. John connaît déjà bien les courses en Amérique du Nord grâce au Grand-Am. Quant à Maxime, il connaît parfaitement la BMW Z4 GT3 et il ne met pas longtemps à être à l’aise sur un nouveau circuit. Je suis sûr que les deux nouvelles recrues seront des figures clés du BMW Team RLL. »

L’autre nouveauté est l’arrivée des pneumatiques Michelin en remplacement des habituels Dunlop : « Nous sommes impatients de travailler avec Michelin et nous sommes très optimistes sur le fait que nous allons pouvoir bénéficier de leur expérience en sport automobile. La constance et la performance des pneus jouent un rôle essentiel en ALMS, et pas seulement sur les deux courses longues de Sebring et du Petit Le Mans. »

Les fans devront donc s’habituer à la Z4 GTE, digne remplaçante de la M3 GT : « Je suis certain que les fans vont regretter la BMW M3 GT. Elle était non seulement rapide, mais elle avait aussi un look bien particulier. La voiture a connu un succès énorme en remportant plusieurs titres. Cependant, je suis sûr que la BMW Z4 GTE va bientôt gagner le cœur des fans. Cette voiture est également très dynamique et elle ne manquera pas d’impressionner avec son irrésistible puissance qui s’en dégage. »

Laurent Mercier

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