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IMSA Performance a raflé la mise en GTE-Am à Spa

près une heure de course, il était difficile de croire en un bon résultat...

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12 mai 2011 - 14:40
IMSA Performance a raflé la mise en (...)

Malchanceux (c’est le moins que l’on puisse dire) au Paul Ricard HTTT lors du premier round des Le Mans Series, IMSA Performance-Matmut comptait bien sur les 1000 Km de Spa pour rebondir et marquer de gros points. Avec deux autos au départ, l’une en GTE-Pro (Pilet/Henzler) et une en GTE-Am (Narac/Armindo), le team rouennais avait de quoi nourrir de grandes ambitions. La Porsche 911 GT3-RSR de pointe n’aura malheureusement pas vu l’arrivée avec un abandon dès le 17ème tour, Wolf Henzler tombant en panne sur le circuit sur un problème d’alimentation d’essence. Il ne restait donc plus que la seconde Porsche pour espérer un bon résultat, avec au bout du compte une victoire pour le duo Narac/Armindo en GTE-AM. Franck Rava, Team Manager, revient sur la course : « En début de course, on n’était pas trop mal, notamment sur la #76 avant que l’on ne rencontre un problème d’alimentation d’essence, il n’y avait plus de pression d’essence dans la voiture, impossible de redémarrer, ça a coupé net. Sur la #67 Nicolas fait une petite faute en allant au bac, la voiture n’est pas endommagée et on relance Raymond qui fait un superbe relais, idem pour Nicolas après. A chaque pit-stop l’équipe n’a pas perdu de temps et a très bien travaillé. Le championnat Pro démarré mal pour nous...heureusement, cela se passe mieux dans le championnat Am. Il y aura peut-être une ou deux surprises à vous annoncer dans la saison, on verra. »

Raymond Narac est pour sa part ravi de ce résultat : « Après une heure de course, il était difficile de croire en un bon résultat, quand Nicolas rentre, nous repartons en 5e position. C’est vrai qu’on en avait les bras un peu ballants à ce moment là après toutes des péripéties de début de saison. Mais avec un peu de nervosité et en accumulant de bons chronos, on a vu que l’on remontait progressivement et je crois qu’à la fin de mon relais je mets la voiture en première position. On s’est dit que s’était pour nous à ce moment là et que la victoire ne devait pas nous échapper. Malgré tout nous avons eu une petite frayeur : dans le 3e relai, celui d’Armindo, on perd l’embrayage, ce qui veut dire qu’on a fait la dernière moitié de la course en passant la vitesse à la volée sans embrayage. J’ai eu un peu de mal à me caler dans mon avant dernier relai. Le trafic était très difficile à gérer. J’ai maintenant le métier nécessaire pour gérer ce genre de situations tendues pour éviter la touchette. L’expérience est primordiale ici à Spa. Le bilan pour la #76 est désolant compte tenu du travail effectué cet hiver, il doit y avoir un mauvais sort sur cette voiture depuis le début de saison. Avec l’arrivée de Nicolas Armindo en début d’année, nous concrétisons nos ambitions par cette belle victoire qui était nécessaire au bon moral de l’équipe et aussi pour nos partenaires, Matmut en tête bien sûr. Maintenant nous allons préparer Le Mans où la course s’annonce passionnante et difficile. »

Quant à Nicolas Armindo, il a une nouvelle fois fait étalage de son talent en allant taquiner les GTE-Pro. Le champion en titre de la Porsche Cup allemande fait partie des meilleurs pilotes de la catégorie pour sa première saison en Endurance, avec une victoire dès la seconde course : « Après la qualification, j’ai ressenti que la voiture était très neutre, et que nous pouvions vraiment rouler rapidement en pouvant espérer taquiner les voitures de la catégorie Pro, même s’ils ont un peu plus de développement sur la voiture. J’ai laissé l’équipe gérer les stratégies de pneumatiques et d’essence, ;je me suis juste installé dans la voiture en mettant les gaz. La sortie de piste est entièrement de ma faute, je tombe deux rapports au lieu d’un et c’est peut-être ce qui me piège, difficile à dire dans le feu de l’action. Raymond a été très régulier et rapide ; nous n’avons pas fait d’autres erreurs et c’est ce qui nous permet d’accrocher cette importante victoire. »

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