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Hyundai termine le Rallye de Suède de façon positive

Les deux pilotes ont tenu une solide cadence le dernier jour

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Par Olivier Ferret

10 février 2014 - 11:37
Hyundai termine le Rallye de Suède (...)

Le Hyundai Shell World Rally Team a terminé le Rallye de Suède de façon positive après avoir exploité au mieux le règlement Rally 2 pour aller jusqu’au bout de la course avec ses deux voitures ce qui lui a permis d’acquérir un maximum d’expérience. L’équipe a également marqué dans cette seconde manche ses premiers points en championnat du monde.

La journée du vendredi a été la plus difficile pour l’équipe qui a vu ses deux pilotes en situation d’abandonner après des chocs contre des pierres. Ils ont pu reprendre la course le samedi et démontrer un potentiel prometteur. Les sept épreuves spéciales de la dernière journée ont donné à l’équipe Hyundai Shell World Rally Team l’opportunité de poursuivre sa phase d’apprentissage et de mieux travailler sur le comportement de la nouvelle i20 WRC en conditions de course. L’équipe n’était pas concentrée en priorité sur les chronos mais elle a eu la satisfaction de voir son pilote Thierry Neuville signer deux deuxièmes meilleurs temps dans l’ES5 puis l’ES19. Le pilote belge a bien fini son second rallye sous les couleurs du Hyundai Shell World Rally Team, malgré une crevaison survenue dans l’avant-dernière spéciale.

Thierry Neuville : "Cela a été un long week-end pour toute l’équipe mais je suis sûr qu’il va nous être profitable à long terme. Nous avons effectué chaque spéciale avec la volonté de cumuler le plus d’expérience possible. Nous avons découvert beaucoup de choses positives sur la Hyundai i20 WRC et je me sens de plus en plus en confiance à son volant. Il est bien sûr dommage que nous n’ayons pas pu finir la deuxième journée mais nous avons repris la course samedi dans le cadre de la réglementation Rally 2 et nous n’avons jamais renoncé, même quand nous avons subi une crevaison dans l’avant-dernière épreuve. Nous avons été rapides dans plusieurs spéciales et signé le deuxième meilleur temps en deux occasions. Cela montre l’excellent travail accompli par l’équipe et laisse entrevoir beaucoup de potentiel. Je pense que la Suède restera pour nous un souvenir positif et un moment clé dans notre processus de développement."

Un autre aspect positif du rallye a été le trophée Colin’s Crest Award reçu par Juho Hänninen après avoir signé le saut le plus long (36 mètres) sur la fameuse bosse de Vargåsen. Hänninen a réalisé plusieurs chronos compétitifs le dernier jour et il est remonté parmi les vingt premiers du classement général malgré la pénalité de 25 minutes reçue dans le cadre de la réglementation Rally 2.

Juho Hänninen : "Cette course a été très instructive et je pense que nous pouvons garder la tête haute après nos performances réalisées dans des conditions difficiles. J’ai commis une erreur vendredi et endommagé la voiture mais nous avons pu poursuivre le lendemain grâce à la réglementation Rally 2. Nous avons beaucoup appris, ce qui était notre objectif. La Hyundai i20 WRC possède une très bonne base et j’ai confiance en notre marge de progression. J’ai réalisé un long saut de 36 mètres qui montre que notre voiture est vraiment solide. L’équipe a accompli un remarquable travail. Ce fut un privilège de faire partie de l’équipe Hyundai en Suède."

Michel Nandan, Team Principal : "Nous avons vécu une semaine difficile mais positive dans son ensemble. Il était important de finir la course avec nos deux voitures. Nous sommes heureux d’y être parvenus même si nous avons eu recours au règlement Rally 2 pour y parvenir. Nous n’avons pas eu beaucoup de chance vendredi quand nos deux voitures ont été endommagées en heurtant des pierres. Nous avons eu une nouvelle émotion, samedi, quand Thierry a subi une crevaison, mais cela fait partie de notre apprentissage. Nos deux équipages ont réalisé des bonnes performances. Thierry a signé deux deuxièmes meilleurs temps et Juho a remporté le trophée Colin’s Crest. Ce n’était pas le but de notre week-end mais nous sommes heureux de ces résultats. Ce sont de bons indicateurs pour le futur. Il ne s’agissait que de notre deuxième rallye. Nous avons gagné en confiance au sein de l’équipe et tous peuvent être fiers de ce qu’ils ont réalisé en Suède."

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