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Hyundai décroche une 6ème place pour ses débuts au Rallye d’Australie

Hayden Paddon le mieux classé pour Hyundai

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Par Olivier Ferret

15 septembre 2014 - 17:34
Hyundai décroche une 6ème place pour (...)

- Les trois voitures du Hyundai Shell World Rally Team terminent leur premier Rallye d’Australie dans le top ten du classement général
- Hayden Paddon finit sixième et signe ainsi son meilleur résultat en WRC
- Thierry Neuville remonte à la septième place après avoir perdu du temps le premier jour suite à un bris de suspension provoqué par un choc contre une pierre

Pour sa première participation au Rallye d’Australie, le Hyundai Shell World Rally Team a atteint son principal objectif en terminant l’épreuve avec ses trois voitures. L’ensemble des équipages Hyundai Motorsport s’est classé dans le top ten.

Le meilleur résultat a été réalisé par Hayden Paddon qui a terminé sixième après avoir longtemps bataillé avec Mads Ostberg. Cette sixième place représente le meilleur classement obtenu par le pilote néo-zélandais depuis ses débuts avec Hyundai Motorsport.
Thierry Neuville s’est classé septième.

Hayden Paddon : “Je suis satisfait de notre performance globale et de notre résultat. Nous avons bien travaillé sur les réglages de notre voiture pendant le rallye et j’ai pu mesurer les progrès obtenus. La bataille avec Mads (Ostberg) le dernier jour était excitante. Nous avons été plus compétitifs ce week-end et de ce point de vue, nous avons accompli un bon pas en avant par rapport à notre précédente participation en Finlande. C’est le plus important.”
Après son incident survenu vendredi, Thierry Neuville a fait le maximum pour remonter à la 7eme place et a signé des temps compétitifs, dont un troisième meilleur temps dimanche dans la 19eme épreuve spéciale.

Thierry Neuville : “C’est dommage que nous ayons perdu du temps vendredi quand j’ai heurté une pierre et endommagé la suspension. Mais nous avons réalisé une performance décente sur l’ensemble du week-end. La dernière journée s’est bien déroulée. Compte-tenu de ma position au classement, je n’avais plus de raison d’attaquer. J’ai surtout essayé de me faire plaisir au volant tout en procédant à des ajustements de réglages sur la voiture. Cette première participation en Australie nous a beaucoup appris.”

Chris Atkinson a achevé son rallye national à la dixième place. Pour sa seconde manche WRC au sein du Hyundai Shell World Rally Team, l’Australien a aidé son équipe à recueillir des enseignements sur les performances de la Hyundai i20 WRC sur terre, ce qui est important en vue de la prochaine saison.

Chris Atkinson : “Cela n’a pas été le rallye le plus facile de ma carrière. J’ai eu du mal à trouver le rythme en début de course alors que j’étais le premier à m’élancer sur la route. Je me suis surtout appliqué à finir le rallye et c’est sympa que nous ayons réussi à finir tous les trois dans le top ten.”

Michel Nandan, Team Principal : “Je félicite Hayden pour sa sixième place qui est à ce jour son meilleur résultat en WRC. Il a réalisé un sans-faute et fait preuve de maturité. Après notre succès en Allemagne, nous devions recadrer nos ambitions pour cette première participation en Australie. Je suis donc satisfait de voir nos trois voitures finir le rallye en rentrant dans le top ten. La Hyundai i20 WRC n’avait encore jamais couru sur le sol australien. Ce week-end a été riche d’enseignements en vue de la prochaine saison. Nous ne devons pas oublier qu’il s’agit seulement de notre première saison de compétition et que nous sommes confrontés à des adversaires solides et expérimentés. A ce propos, je félicite l’équipe Volkswagen Motorsport qui s’est assuré avec style d’un titre amplement mérité en réalisant un triplé.”

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