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Hyundai : Neuville, Sordo et Paddon seront tour à tour nominés

Hyundai choisit l’alternance

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Par www.wrc.com

9 décembre 2015 - 15:24
Hyundai : Neuville, Sordo et Paddon (...)

En 2016, Hyundai Motorsport opérera un roulement entre ses pilotes nominés pour le Championnat du Monde Constructeurs. Thierry Neuville, Dani Sordo et Hayden Paddon s’échangeront les deux baquets en fonction des rallyes.

Les trois pilotes participeront bien aux quatorze rallyes, mais les équipages du Shell World Rally Team seront nominés pour marquer des points au Championnat du Monde des Constructeurs en fonction de leurs points forts.

Selon Michel Nandan, les mêmes chances seront données aux trois équipages dans le cadre du Championnat du Monde des Pilotes.

« Nous avons de très bons pilotes, avec un large éventail d’expériences et de qualités. Nous ne nous contraindrons pas à choisir des équipages fixes pour l’ensemble de la saison. Sur chaque rallye, nous choisirons la meilleure composition pour maximiser nos chances au classement général. »

« Les trois équipages disputeront toutes les épreuves, y compris le Rallye de Chine qui sera nouveau pour tout le monde. Ils partiront à égalité des chances pour le championnat Pilotes. »

« Nous sommes persuadés qu’il s’agit de l’approche qui nous correspond le mieux dans le cadre de cette troisième saison. Les pilotes donneront le meilleur d’eux-mêmes lors de chaque rallye. Je suis convaincu que nous avons les équipages les plus polyvalents en WRC et nous voulons utiliser cet avantage », explique Michel Nandan.

Pour l’instant, Hyundai a choisi de ne pas confirmer de pilote de pointe, bien qu’il s’agisse vraisemblablement de Thierry Neuville malgré une saison 2015 décevante. Ce pilote doit être nominé au minimum dix fois au cours de la saison.

Neuville est certain que la nouvelle voiture va lui permettre de se battre pour la première place.

« L’objectif sera toujours le même : être aussi proche que possible de la tête et nous battre pour la victoire tout au long de l’année. J’ai confiance dans le travail réalisé avec la nouvelle voiture, tout est différent par rapport à la version actuelle et je suis sûr que nous serons plus proches de nos rivaux. »

« Ce sera comme un nouveau départ pour moi après une année 2015 difficile, avec un peu de malchance et quelques erreurs. J’en sors plus fort et plus motivé que jamais. J’ai vraiment hâte de commencer la saison avec notre i20 WRC Nouvelle Génération », confie Neuville.

Seulement deux nouvelles Hyundai seront engagées au Rallye Monte-Carlo. Le troisième équipage sera aligné au volant d’une i20 2015, avant que trois versions 2016 ne soient disponibles pour les treize manches restantes. Le « troisième pilote » sur chaque épreuve marquera des points pour la deuxième écurie engagée, Hyundai Mobis.

Kevin Abbring disputera certains rallyes sur une quatrième voiture, comme wrc.com vous l’avait révélé le mois dernier. Toutefois, le Néerlandais sera principalement affecté au développement de la R5 et de la WRC 2017.

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