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Hirvonen vers la victoire au Portugal

"Notre avance s’est accentuée alors que nous avons été prudents"

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Par www.wrc.com

31 mars 2012 - 21:34
Hirvonen vers la victoire au Portugal

Mikko Hirvonen est à six spéciales et 115,08 kilomètres chronométrés de sa première victoire en Championnat du Monde des Rallyes de la FIA au volant d’une Citroën.

Hirvonen a débuté cette troisième journée du Vodafone Rally de Portugal avec près de quarante secondes d’avance. Sans le brouillard, la boue et la pluie qui avaient pris l’Algarve hier, le seul objectif d’Hirvonen était d’éviter les erreurs et de consolider sa position.

« Ce fut une bonne journée », résumait le Finlandais. « Nous avons réussi à prendre du temps à nos rivaux. Notre avance s’est accentuée alors que nous avons été prudents. Il reste encore beaucoup de kilomètres. Nous écoutons tous les bruits que la voiture peut faire. »

Mads Ostberg est deuxième avec la Fiesta Adapta après avoir pris l’avantage sur Evgeny Novikov dans l’ES11. Le Norvégien a ensuite été ralenti par des problèmes moteur dans l’ES13.

« Nous espérions reprendre du temps à Mikko mais nous n’avons pas la possibilité de le faire », avouait le Norvégien. « Nous allons nous concentrer sur la deuxième place. »

Novikov est troisième avec sa Fiesta M-Sport. Le pilote de 21 ans a été ralenti par des coupures moteur mais conserve une large avance sur le quatrième Nasser Al-Attiyah du Qatar World Rally Team Citroen.

Petter Solberg avait réussi à revenir à la quatrième position avec quatre meilleurs temps après avoir pris un nouveau départ en 13e position. Un problème de direction assistée en fin de journée le faisait pourtant reculer au cinquième rang.

Martin Prokop est sixième malgré des problèmes électriques. Le Tchèque a perdu du temps dans l’après-midi en roulant avec des pneus tendres très usés.

Dennis Kuipers est septième ce soir devant Sébastien Ogier, toujours impressionnant avec la Skoda Fabia Super 2000. Peter van Merksteijn Jr est neuvième devant Jari Ketomaa, dixième avec des problèmes de freins.

Thierry Neuville est revenu en 11e position après avoir passé la journée à ouvrir la route pour le Citroen Junior World Rally Team. Dani Sordo est douzième malgré des problèmes d’échappement qui a enfumé l’habitacle de sa MINI John Cooper Works WRC.

Ott Tanak est 13e devant Daniel Oliveira pour le Brazil World Rally Team.

Après avoir abandonné hier, le pilote Ford Jari-Matti Latvala a eu des problèmes de pression d’essence cet après-midi.

Armindo Araujo est sorti alors que Patrik Sandell a heurté un arbre. Le pilote Sweden World Rally Team était en course pour signer son meilleur résultat en carrière. Les deux MINI devraient être de retour en course demain.

La dernière journée débutera par les 21,42 kilomètres de Silves. Départ à 7h59, heure locale.

Pos.PiloteTemps
1. M. HIRVONEN 1h20m01.7
2. M. ØSTBERG +1:11.9
3. E. NOVIKOV +1:41.2
4. N. AL ATTIYAH +6:10.1
5. P. SOLBERG +6:26.5
6. M. PROKOP +6:47.5
7. D. KUIPERS +7:29.8
8. S. OGIER +8:00.2
9. P. VAN MERKSTEIJN (JR) +8:38.7
10. J. KETOMAA +11:36.7
11. T. NEUVILLE +11:41.1
12. D. SORDO +12:30.2
13. O. TÄNAK +12:46.4
14. D. OLIVEIRA +13:35.0
15. Y. AL RAJHI +16:51.8
16. A. ARAUJO +17:24.2
17. P. SANDELL +18:02.2
18. J. LATVALA +22:27.0
19. . OLEKSOWICZ +25:15.8
20. H. PADDON +26:09.5
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