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Hirvonen remporte le Rallye Finnskog (+ photos)

Mikko et Jarmo brisent la glace

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Par Olivier Ferret

4 février 2012 - 22:35
Hirvonen remporte le Rallye Finnskog (+

Neige, glace et températures avoisinant les -30°… Ces conditions extrêmes assorties d’un handicap de balayage n’ont pas ébranlé l’équipage finlandais. Mikko Hirvonen et Jarmo
Lehtinen remportent le Rally Finnskog avec 30’’5 d’avance sur leur poursuivant. Une bonne entrée en matière pour la DS3 WRC qui partira à l’assaut de la deuxième manche du
Championnat du Monde des Rallyes dès la semaine prochaine.

Le froid polaire était bien au rendez-vous, ce matin, et les premiers rugissements de moteurs résonnaient dans le parc d’assistance malgré les -32° fièrement affichés au sommet des bâtiments du centre névralgique de l’épreuve. Au programme de cette unique journée de course, 117 kilomètres de spéciales tracés au coeur des forêts norvégiennes de la région de Svullrya. Au total, quatre secteurs chronométrés à disputer deux fois entrecoupés de trois assistances de 30 minutes. La Citroën DS3 WRC entamait la première boucle de la plus belle manière en signant les quatre meilleurs chronos même si elle devait se résoudre à balayer.

« Notre feeling avec la voiture s’est amélioré au fil des kilomètres. En ouvrant la route, nous devions néanmoins balayer une fine pellicule de neige qui recouvrait la surface glacée » expliquait Mikko. « Nous pensions que les conditions seraient plus favorables au deuxième tour, mais elles se sont avérées plus difficiles du fait du passage des autres concurrents ».

L’équipage nordique restait donc au contact et conservait la tête de la course dans la seconde boucle pour terminer sur la plus haute marche du podium.

« Nous sommes très heureux d’avoir remporté la victoire notamment face aux autres WRC engagées. Cela nous a permis de confirmer les réglages que nous avions définis en essais. Les conditions étaient similaires à celle que nous rencontrerons au Rallye de Suède et nous sommes confiants. Notre ressenti est très positif et la DS3 WRC est réellement efficace dans les conditions les plus extrêmes » concluait le pilote finlandais.

Classement du rallye :
1 Hirvonen / Lehtinen Citroën DS3 WRC 1h02’30’’7
2 Solberg / Minor Mitsubishi Evo 6 +30’’5
3 Ostberg / Andersson Ford Fiesta RS WRC +49’’8
4 Gunnar / Axelsson Proton Satria +2’56’’6
5 Mikkelsen / Floene Skoda S2000 +3’01’’7
6 Brynildsen / Menkerud Ford Fiesta RS WRC +3’02’’5

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