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Hirvonen, Sordo et Loeb pour défendre Citroën en Argentine

Objectif victoire !

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Par Olivier Ferret

27 avril 2013 - 09:09
Hirvonen, Sordo et Loeb pour défendre

Cinquième manche du Championnat du Monde, le Rallye d’Argentine marquera le grand retour de Sébastien Loeb et Daniel Elena à bord de la Citroën DS3 WRC n°1. Les nonuples Champions du Monde feront équipe avec Mikko Hirvonen et Jarmo Lehtinen au sein du Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team. Comme en Suède, Dani Sordo et Carlos del Barrio disposeront de la voiture de l’Abu Dhabi Citroën Total WRT.

Au même titre que le Monte-Carlo ou la Finlande, le Rallye d’Argentine fait partie des manches « à part » du WRC. L’ambiance typiquement latine, la ferveur du public et la beauté des paysages traversés constituent les ingrédients d’une épreuve que tous les équipages rêvent de gagner ! Lors des huit dernières éditions, la plus haute marche du podium a d’ailleurs été monopolisée par Citroën, avec un succès pour Carlos Sainz suivi de sept pour Sébastien Loeb. Autant dire qu’il s’agit d’un rendez-vous très attendu par les fans de la Marque, d’autant qu’il sera ponctué par le retour de Sébastien Loeb et Daniel Elena !

Comme chaque année, Citroën Argentine met les petits plats dans les grands pour accueillir l’équipe octuple Championne du Monde. Dès cette fin de semaine, les équipages enchaîneront les activités promotionnelles à Buenos Aires avant de prendre la direction de Cordóba pour un road-show organisé dans la ville à partir de 16h30 ce dimanche.

Les reconnaissances débuteront dès lundi matin, puisque l’épreuve a été avancée d’une journée par rapport aux éditions précédentes. L’arrivée sera donc jugée le samedi 4 mai, à l’issue de trois jours de compétition. L’itinéraire se compose majoritairement des spéciales classiques, avec la part belle donnée aux longs secteurs. Les double passages dans Ascochinga / Agua de Oro (51,88 km), Santa Rosa / Villa del Dique (40,69 km) et Amboy / Yacanto (39,16 km) totalisent les deux tiers du kilométrage chronométré.

Invaincus à Villa Carlos Paz depuis 2005, Sébastien Loeb et Daniel Elena prendront le départ de leur troisième rallye de la saison avec l’évidente ambition de poursuivre la série. « Il est difficile de dire si mon absence sur les deux dernières manches aura une influence sur mon rythme en début de course », prévient Sébastien Loeb. « Mais il est évident que je vise le meilleur résultat possible ! »

Lors de l’édition 2012, Mikko Hirvonen avait poussé Sébastien Loeb dans ses derniers retranchements avant d’assurer le doublé pour Citroën. Le Finlandais espère donc retrouver le même niveau de performance cette année : « Nous avons poursuivi notre travail en essais depuis le Rallye du Portugal, avec de nouvelles avancées positives dans les réglages de la DS3 WRC. Après avoir terminé deuxième lors des deux dernières épreuves, il est certain que j’ambitionne d’être encore plus rapide pour remporter ma première victoire de la saison. »

Troisième pilote Citroën Racing engagé en Argentine, Dani Sordo avait également terminé deuxième en 2009, lors de sa dernière participation avec la C4 WRC. L’an passé, l’Espagnol s’était montré très à l’aise, puisqu’il tenait bon la troisième place pour sa première course avec la Fiesta avant d’être trahi par la mécanique. Après avoir joué les premiers rôles au Portugal, Dani compte bien poursuivre sa montée en puissance sur une de ses épreuves préférées. « J’adore l’Argentine, c’est un rallye où je me sens un peu comme chez moi », déclare-t-il. « Au Portugal, j’ai eu une sorte de révélation au volant de la DS3 WRC, je faisais ce que je voulais de la voiture et je pense que j’aurais été en mesure de jouer la victoire. Je ne m’enflamme pas pour autant, car les conditions rencontrées en Argentine seront sensiblement différentes. Mais il est clair que je suis sur la bonne voie ! »

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