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Galop d’essai pour Raikkonen et Sordo

Sur l’Arctic Rally

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26 janvier 2010 - 17:32
Galop d'essai pour Raikkonen et (...)

Citroën Racing Technologies engagera deux C4 WRC au Rallye de Laponie (28-30 janvier).

Elles seront confiées à Dani Sordo / Marc Marti et Kimi Räikkönen / Kaj Lindström. Deux semaines avant le Rallye de Suède, qui marquera le coup d’envoi du Championnat du Monde des Rallyes FIA 2010, cette épreuve aura des airs de répétition générale pour Citroën et deux de ses équipages.

Pour beaucoup, Rovaniemi est l’endroit où habite le Père Noël. Mais pour les passionnés de rallye, il s’agit surtout de la ville accueillant la manche d’ouverture du Championnat de Finlande des Rallyes. Comme son nom l’indique, l’Arctic Lapland Rally se déroule au niveau du cercle polaire arctique, au coeur de la Laponie. A cette époque de l’année, le soleil se lève à 10h pour se coucher avant 15h et les températures peuvent allègrement franchir la barre des -20°C !

A deux semaines du Rallye de Suède (11-14 février), cette épreuve permettra à deux équipages évoluant sur des Citroën d’augmenter leur expérience sur la glace et la neige.

Pour Dani Sordo et Marc Marti, il s’agira d’une excellente occasion de se remettre dans le bain après une intersaison de trois mois.

« Je commence à trouver le temps long depuis fin octobre et j’ai hâte d’être de nouveau au départ d’un rallye ! », reconnaît Dani. « A ce jour, je n’ai participé qu’à cinq manches sur neige et glace. Accumuler plus de kilomètres sur cette surface avant la Suède me permettra d’accroitre mon expérience sur cette surface. J’aime beaucoup le pilotage sur glace, mais je considère que je dois encore franchir un palier pour rivaliser avec les meilleurs dans ces conditions. Il n’y a qu’un seul rallye hivernal au calendrier du WRC et je tiens à bien le préparer ! »

Kimi Räikkönen aura quant à lui beaucoup plus de choses à découvrir : « J’ai pris contact avec la C4 WRC lors d’une séance d’essais organisée près de l’usine Citroën Racing. Ce rallye est une belle occasion de travailler en conditions réelles avec l’équipe et de poursuivre ma découverte de la voiture. J’ai déjà participé à cette épreuve avec Kaj l’an passé ; comme le parcours est sensiblement le même, ce sera peut être un peu plus facile pour moi sur ce point. J’aime beaucoup ce rallye et l’ambiance de ce grand classique du championnat finlandais. »

« Cette expérience sera aussi utile à l’équipe qu’aux équipages », complète Benoît Nogier, team-manager de Citroën Racing Technologies. « Kimi pilotera une C4 WRC dans une définition identique à celle dont il disposera cette saison. De même, l’équipe technique présente à Rovaniemi l’accompagnera tout au long de la saison. »

L’Arctic Lapland Rally se déroulera en deux étapes : la première le vendredi 29 janvier de 12h00 à 20h53, la seconde le lendemain de 8h00 à 18h43. L’itinéraire comprend douze spéciales totalisant 214 kilomètres chronométrés.

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