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Fløene quitte Mikkelsen pour faire équipe avec Østberg

Eric Camilli fera équipe avec Nicolas Klinger en 2016

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Par www.wrc.com

7 décembre 2015 - 17:01
Fløene quitte Mikkelsen pour faire (...)

Ola Fløene sera le copilote de Mads Østberg, qui retrouve Ford l’an prochain. Il quitte ainsi de façon surprenante le pilote Volkswagen Andreas Mikkelsen.

Ola Fløene a terminé sa saison aux côtés d’Andreas Mikkelsen, avec lequel il a enregistré sa première victoire en WRC en octobre dernier, en Espagne (voir ci-dessus). Il va désormais faire équipe avec Mads Østberg, remplaçant ainsi Jonas Andresson, qui va partir à la quête du titre WRC 2 avec Pontus Tidemand. C’est donc un jeu de chaises musicales qui s’est mis en place à l’orée de la saison 2016.

Mads Østberg, qui a changé de baquet en quittant Citroën Racing pour M-Sport, a roulé en essais la semaine dernière avec, à ses côtés, Emil Axelsson et Ilka Minor, pour préparer le Rallye Monte-Carlo. Puis l’annonce a été faite que c’est finalement Ola Fløene qui serait son copilote pour l’année à venir.

« Ensemble, avec mon équipe, nous avons rapidement établi une liste de copilotes pouvant remplacer Jonas, a confié Østberg. Heureusement, nous avions plusieurs bonnes solutions. Deux copilotes placés sur cette liste ont pu me rejoindre dès le lendemain pour des essais préparatoires au Rallye Monte-Carlo. Ils ont incroyablement bien travaillé, m’ont permis de réaliser de bons essais et je leur suis très reconnaissant. »

« Il y avait ensuite le nom d’Ola Fløene, qui correspondait aux critères que j’avais sélectionnés. L’accord porte sur le long terme. Nous sommes impatients de commencer notre préparation pour la saison 2016 et aussi de rouler en compétition afin de lutter pour les positions de tête. »

Fløene a déjà copiloté Morten, le père d’Østberg, et a fait équipe avec Mikkelsen au début de la carrière de celui-ci, en 2006, alors qu’il n’avait encore que 17 ans. Ils se sont quittés à la fin de la saison 2012 puis se sont retrouvés en 2014, en cours d’année. Leur contrat aurait dû courir jusqu’à l’issue de la saison 2016.

Fløene se dit fier des résultats obtenus avec Mikkelsen et Volkswagen Motorsport. Mais il confie d’avoir de meilleures chances de succès à long terme avec Østberg.

« J’aimerais devenir Champion du Monde un jour, et je pense avoir davantage de chances d’y parvenir grâce à un partenariat à long terme avec Mads, plutôt qu’en allant au bout de mon contrat, fin 2016, avec Andreas. Mads est l’un des tous meilleurs pilotes du WRC. »

« Ma collaboration avec Andreas n’était prévue que pour une seule année, soit 2016. Je ne suis pas prêt à mettre un terme à ma carrière à haut niveau si tôt. Je pense avoir la capacité de me maintenir au plus haut niveau pour plusieurs années encore », confie Fløene.

Coéquipier de Mads Østberg, Éric Camilli a lui aussi un nouveau copilote, le très expérimenté Nicolas Klinger, qui a auparavant roulé avec Thierry Neuville et Julien Maurin.

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