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Flodin affrontera une concurrence relevée en PWRC

Présentation du Rallye de Finlande

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Par www.wrc.com

27 juillet 2010 - 15:05
Flodin affrontera une concurrence (...)

Le Champion en titre du P-WRC, Armindo Araujo, a choisi de ne pas se rendre au Rallye de Finlande, laissant à son rival direct, le Suédois Patrik Flodin, l’opportunité d’inscrire pour la troisième fois le maximum de points sur sa Subaru.

Flodin a remporté la première épreuve de la saison chez lui en Suède. Ila de nouveau fini sur la plus haute marche du podium en Jordanie et il est dorénavant prêt à s’envoler pour la Finlande. Qui peut l’arrêter ? Et bien, La voie n’est pas complètement libre pour devancer la Lancer d’Araujo au classement. Pour commencer, deux Finlandais seront inscrits, uniquement pour cette épreuve : Juha Salo et Jukka Ketomaki. Ils seront tous les deux équipés de Mitsubishi de dernière génération et ils seront tous les deux capables de monter sur la plus haute marche du podium.

À côté des locaux, Flodin devra se méfier d’un autre pilote des environs, Ott Tanak, qui vient de l’autre côté de la mer, en Estonie. Et il sait rouler vite sur les routes finlandaises.

Tanak était de loin le plus rapide dans le Groupe N au dernier Rallye de Finlande, mais des problèmes mécaniques sur sa Subaru l’ont empêché de rallier l’arrivée. Il est cette année un Pirelli Star Driver au volant d’une Mitsubishi Lancer. Il a été le plus rapide des pilotes Pirelli cette saison, mais dès qu’il s’est retrouvé dans une bonne position au Rallye de Turquie et au Rallye du Portugal, il n’a pas pu concrétiser son résultat, échouant à chaque fois à la fin. Cette fois-ci, Tanak sait qu’il doit modérer son enthousiasme afin de finir la compétition.

« Je vais piloter plus doucement », a-t-il confirmé. « Je sais à quel point il est important de finir. Les deux accidents qui sont arrivés plus tôt dans la saison n’étaient pas du même genre, mais je dois me concentrer à finir le rallye, et, si je peux construire une avance, la conserver ». Il ne manque pas d’expérience, puisque son mentor n’est autre que Markko Martin, le vainqueur du Rallye de Finlande en 2003. Tanak a terminé second derrière Martin au dernier Rallye d’Estonie, un traditionnel entraînement pour la prochaine épreuve en Finlande.

Un autre pilote Pirelli à surveiller est Hayden Paddon. Le Néo-Zélandais arrive en Finlande pour la première fois après ses deux victoires remportées à domicile. Il termina en tête de la catégorie du Groupe N au Rallye de Nouvelle-Zélande avant de s’imposer au classement général de l’International Rally of Whangarei. Paddon a récemment effectué plusieurs kilomètres en Finlande, et même si c’est sa première épreuve finlandaise, il devrait toutefois être dans la course.

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