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Officiel : Mini arrive en WRC en 2011

La confirmation est enfin là

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Par Franck D.

27 juillet 2010 - 12:28
Officiel : Mini arrive en WRC en (...)

Cela tenait du secret de Polichinelle mais la confirmation est enfin arrivée à midi aujourd’hui : Mini fait son retour de manière officielle en WRC à partir de la saison prochaine. Il y aura une équipe officielle et des voitures clientes.

En 2011, la firme anglo-allemande (qui appartient à BMW), ne disputera sous sa marque que quelques épreuves du calendrier, qui seront annoncées plus tard. C’est en 2012 que Mini fera sa première saison complète officielle.

Comme prévu l’engagement est prévu pour plusieurs années, cinq au minimum, et se fera sur la base du Mini Coutryman, développé en version WRC par Prodrive. Le moteur 1,6L turbo est lui développé dans les ateliers de BMW Motorsport, la branche sportive de BMW responsable des légendaires BMW M3, M5, M6 et de la future Série 1M.

Le retour de Mini en WRC a été favorisé par la nouvelle règlementation, prenant pour base les voitures du Super 2000 et incorporant un peu plus de technologies qui profiteront directement aux consommateurs. Cela a permis une réduction des budgets nécessaires de 25% et a achevé de convaincre les responsables de BMW, heureux que la Mini WRC pourra aussi être vendue à des équipes clientes grâce aux capacités de Prodrive. Les premiers tests de la voiture sont prévus pour l’automne.

"C’est un nouveau programme sportif très excitant pour nous," commente le directeur de Prodrive, David Richards. "La Mini des années 60 a fait rêver beaucoup de gens, capable de rivaliser avec les Ford V8 sur le Rallye de Monte Carlo, alors long de 4000 kilomètres. J’espère, je pense, que notre nouvelle Mini deviendra aussi une icône pour les fans de rallye, tout comme elle est déjà adorée en version de série par des millions de propriétaires dans le monde. Nous avons déjà de nombreuses commandes de la part d’équipes clientes et nous commencerons à les livrer pour le début de la saison 2011."

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