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Entre deux et trois voitures en 2014 pour Hyundai

Le constructeur sud-coréen met en place sa stratégie pour l’an prochain

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11 octobre 2013 - 12:20
Entre deux et trois voitures en (...)

C’est en janvier prochain que Hyundai fera son grand retour en WRC. Après une première tentative de 2000 à 2003 dont l’expérience ne s’était pas soldée par beaucoup de succès (aucun podium).

Volkswagen, qui est revenu cette année avec le succès immédiat qu’on lui connaît, a montré la voie aux autres constructeurs automobiles. C’est maintenant à Hyundai d’essayer de venir rouler sur les plus célèbres routes du mondial, alors même qu’on entend parler de Toyota avec de plus en plus d’insistance.

Les Sud-coréens vont appliquer la formule de Volkswagen à leur façon. Mais l’année pour apprendre, ils vont la faire avec une WRC, au contraire de VW qui a roulé avec la Skoda Fabia S2000. Ainsi, Hyundai développe une première version de la i20 WRC qui ne roulera qu’une seule saison.

Mais dès 2015, c’est un nouveau modèle qui sera sur les routes du championnat du monde, comme le confirme Alain Penasse : « Celle-ci sera basée sur un modèle différent, » faisant allusion à la prochaine version de la i20 de série. « Pour nous, c’est bon d’avoir un an pour acquérir de l’expérience avec l’équipe. C’est un long processus jusqu’en 2015 et notre véritable départ. »

Hyundai ne veut pas échouer cette fois-ci. Le constructeur a décidé de son engagement en WRC comme stratégie mondiale de communication. Penasse revient sur la première vie du Hyundai World Rally Team : « Ça c’est malheureusement mal terminé. Mais cette fois-ci, tout ira bien et la Corée du Sud est derrière cet engagement. »

« C’est sur le long terme. Hyundai revient en championnat du monde des rallyes parce que les voitures sont proches des modèles de série, et nulle part ailleurs les gens peuvent être si proche de l’action. Hyundai veut donner une image plus jeune et dynamique de sa marque, et c’est pourquoi on rejoint le rallye. »

Alors que deux voitures devraient faire la totalité du championnat, il pourrait y avoir trois i20 WRC sur certaines épreuves. « Il y a actuellement beaucoup de mouvements sur le marché des transferts et nous recevons beaucoup d’intérêt, » explique finalement Penasse.

Hyundai devrait bientôt annoncer son premier pilote pour la saison 2014. Il ne fait aucun doute dans le parc d’assistance que Mikko Hirvonen ou Thierry Neuville sont sur la liste de Hyundai.

De plus, les pilotes d’essais actuels, Juho Hanninen, Bryan Bouffier et Chris Atkinson ont l’espoir d’obtenir un volant. « Ils m’ont dit qu’ils seraient intéressés, ce qui peut signifier beaucoup de choses. Ils ont leurs idées et ne disent rien à personne, » a expliqué Atkinson, qui a été vu au volant de l’i20 WRC en France sur la terre et qui devrait continuer son travail de développement en Espagne la semaine prochaine.

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