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ES9 : Hirvonen s’empare de la 3ème place

Rallye d’Espagne

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Par www.wrc.com

25 octobre 2014 - 11:35
ES9 : Hirvonen s’empare de la 3ème (...)

Mikko Hirvonen a profité de la longue spéciale d’Escaladei pour se hisser à la troisième place du RallyRACC Rally de España, au détriment d’Andreas Mikkelsen et Mads Østberg.

Auteur du troisième temps dans ce chrono de 50 km, le Finlandais a repris plus de 12 secondes à Mikkelsen et près de 20 à Østberg.

« Je suis plutôt content ! » a commenté le pilote M-Sport. « C’était un peu humide dans certains virages, mais rien de dramatique. »

Mikkelsen s’est fait piéger dans une portion étroite. « Je suis parti en tête-à-queue à environ 7 km de la fin. C’était très glissant et la voiture sous-virait beaucoup. Je ne pourrais pas faire grand-chose de plus que ce que je fais pour le moment, » a indiqué le Norvégien.

Son compatriote Østberg était lui aussi déçu de rétrograder de la troisième à la cinquième place. « C’était une spéciale délicate, il était assez difficile de trouver le bon rythme. J’ai mal commencé et je n’ai jamais pu revenir, » a expliqué le pilote Citroën.

Le meilleur temps a été établi par Jari-Matti Latvala, qui a devancé de 2 secondes son coéquipier Sébastien Ogier. Pourtant, le Finlandais ne se sentait pas très à l’aise dans les portions étroites.

Il en a été de même pour Ogier, qui a commenté : « C’était très délicat dans les secteurs étroits et on y est allé assez doucement. Mais c’était une bonne spéciale et je suis content de ma vitesse. J’ai suivi les splits de Jari-Matti du début à la fin. »

Premier à prendre la route, Kris Meeke a heurté une pierre dans le premier virage et a dû s’arrêter pour changer un pneu crevé, perdant plus de deux minutes. Privé de différentiel arrière depuis la spéciale précédente, Roberto Kubica a laissé filer plus de 2’30.

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