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ES8 : Ostberg reste dans la partie

Newry (22.79 km)

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Par www.wrc.com

13 septembre 2013 - 09:49
ES8 : Ostberg reste dans la partie

Mads Östberg a pu compter sur sa bonne étoile lors du Rallye d’Australie après avoir tapé une pierre. Il a tapé tellement fort que sa portière s’en est ouverte.

La grosse pierre se situait dans un virage à droite et, alors que les autres pilotes ont su l’éviter, le Norvégien l’a heurté de côté.

« Je l’ai tapée sur le côté et la porte s’est ouverte. Nous sommes presque sortis de la route, vers les arbres. Heureusement que nous avons tapé de côté car, si nous avions tapé de face, ça aurait été pire », a-t-il confié à l’arrivée.

Thierry Neuville aussi est heureux d’être sorti de ce piège. « J’ai vu une grosse pierre et une plus petite. La grosse, je l’ai évitée et, la plus petite, je suis passé au-dessus avec le milieu de la voiture. J’ai eu de la chance de ne pas heurter la plus grosse. »

Grâce à sa prudence, Thierry Neuville a pu faire le deuxième meilleur temps derrière Sébastien Ogier, qui maintient l’allure avec une sixième victoire de spéciale ce samedi.

« Je crois que l’on peut dire que la journée a été parfaite. Ce n’était pas une spéciale facile et il y avait encore pas mal de poussière en suspension », a confié le leader du WRC, heureux que les organisateurs aient augmenté l’écart à 4 minutes entre le passage de chaque concurrent. Ainsi, la poussière soulevée par le passage des voitures peut se disperser plus facilement.

Ogier a fini avec 2.8 secondes d’avance sur Neuville et 5.3 sur Mikko Hirvonen, qui maintient une allure solide. Au classement général, le Finlandais a tout de même 18.4 secondes d’avance de retard sur Ogier. Mais il reste encore à effectuer le double passage dans la super spéciale de Coffs Harbour.

Suite à ces six spéciales, Hirvonen se montre heureux de pouvoir présenter un bon bilan. « Je suis très heureux de mon rythme. C’était plus propre et je pense avoir fourni un bon pilotage. J’espère juste que ce sera suffisant. Et j’espère aussi que l’écart sur Ogier ne sera pas trop important et que je vais pouvoir rester à la lutte pour la victoire. »

Jari-Matti Latvala a fait le quatrième temps et se satisfait d’une deuxième boucle plus convaincante. « C’est une journée qui vous forge le caractère, et je crois qu’on a bien appris. Nous nous satisfaisons du déroulement de la journée », a expliqué le Finlandais, en difficulté dans la matinée.

Kris Meeke a terminé à 9.6 secondes du meilleur temps et perdu du terrain sur Thierry Neuville, qui le menace pour la troisième place. « Il y avait pas mal de poussière sur la route et je n’ai pu tirer aucun avantage de ma position de route. C’est même peut-être même pire pour nous de rouler derrière. Dans certains virages, la voiture était aspirée sur le bas-côté, avant d’être rejetée vers le côté opposé. »

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