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ES18 : Scratch d’Ostberg devant Mikkelsen

Penllyn (14,12km)

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Par www.wrc.com

17 novembre 2013 - 12:05
ES18 : Scratch d'Ostberg devant (...)

La bataille 100% Norvégienne pour le gain de la quatrième place au Wales Rally GB tourne à l’avantage d’Ostberg qui a devancé de 0,7s Andreas Mikkelsen dans Penillyn.

Au volant de sa Ford Fiesta RS, le premier scratch d’Ostberg ce week-end arrive à un moment important et lui permet de disposer de 1,9s d’avance sur Mikkelsen.

« Je me sens vraiment très bien. C’est une bataille très serrée et appréciable. C’est plus stressant comme ça mais nous allons essayer de nous concentrer pour faire de notre mieux », a déclaré Ostberg.

Mikkelsen, qui a perdu une place au profit d’Ostberg dans la spéciale précédente, n’a toujours pas renoncé dans cette bataille. « Il y a encore quatre spéciales à parcourir donc rien n’est joué », a détaillé le pilote de la Volkswagen Polo R, qui détient le record de l’ultime spéciale sur asphalte « Great Orme ».

Jari-Matti Latvala s’est classé troisième et a repris 1,4s sur le leader Sébastien Ogier. Mais le Finlandais a admis que les chances de rattraper son équipier étaient minces.

« Mon rythme est bon mais il y a trop d’écart. J’aurai dû entamer le rallye avec plus de vitesse. J’ai eu le déclic trop tard et je ne peux le rattraper s’il ne commet pas d’erreur. Mais aucun de nous ne peut se relâcher », a-t-il concédé.

Ogier a terminé cinquième suivi de Thierry Neuville, qui a commis une erreur avec sa Ford Fiesta RS près de l’arrivée.

« Il y avait une erreur dans nos notes », a-t-il expliqué. « J’étais un peu trop optimiste. J’ai dû ralentir un peu et mettre la voiture en travers pour prendre le virage. Nous avons perdu environ cinq secondes. C’est un peu étrange car on approche de la fin du rallye et je dois aller très vite car les gars derrière vous attaquent et je n’ai toujours pas de temps intermédiaires. »

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