ES13 : Ogier confortablement installé en tête

Wales Rally GB

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Par www.wrc.com

15 novembre 2014 - 14:10
ES13 : Ogier confortablement installé

Au terme de la boucle matinale de ce samedi, Sébastien Ogier bénéficie d’une confortable avance en tête du Wales Rally GB.

Le pilote Volkswagen a bouclé la courte spéciale de Chirk Castle avec une marge de 1’10”1 au classement général. Détendu, il n’a plus de pression depuis que son coéquipier Jari-Matti Latvala a glissé dans un fossé, piégé par la boue dans la première spéciale du jour.

« J’appréciais la bagarre avec Jari-Matti, c’était excitant. Maintenant j’ai une avance assez confortable, mais il est facile de partir à la faute dans ces conditions, » a commenté Ogier. Prudent, il n’est entré qu’une fois dans le top 7 au cours des cinq chronos de la matinée.

Derrière le Français, trois hommes mènent une lutte acharnée pour la deuxième place. Après l’accident de Latvala l’avantage allait à Mikko Hirvonen, mais Mads Østberg a enchainé une série de belles performances pour finalement se hisser devant le Finlandais dans Chirk Castle. Tous deux ne sont séparés que de 0”7 à ce stade du rallye.

Kris Meeke a perdu un peu de temps ce matin en calant. Il occupe actuellement la quatrième place, à 0”7 d’Hirvonen. En se battant bec et ongles pour la deuxième place, tous trois se sont détachés ce matin de Thierry Neuville, qui conserve le cinquième rang.

Elfyn Evans ravit les fans gallois en se maintenant à la sixième place, devant Ott Tänak. Auteur du meilleur temps dans Chirk Castle, Henning Solberg est huitième au classement général, devant Martin Prokop et Jari-Matti Latvala. A noter que le Finlandais a du gérer un amortisseur cassé après sa sortie de route.

Premier à prendre la route, Andreas Mikkelsen a bénéficié des meilleures conditions dans les forêts galloises, dont les routes sont de plus en plus glissantes au fil des passages. Il s’est montré le plus rapide des quatre premières épreuves du jour.

En WRC 2, Jari Ketomaa affiche 56”5 d’avance sur Bernardo Sousa. Leader du championnat, Nasser Al-Attiyah s’est hissé ce matin au septième rang, ce qui lui suffirait à être titré.

Alastair Fisher occupe la tête du Junior WRC avec 1’06”3 de marge sur Martin Koči. Pour ses débuts dans la catégorie, Henry Haapamäki est troisième, 9”7 plus loin.

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