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ES11 et 12 : Ogier contrôle en Suède

Rammen 1 – 22.76 km et Hagfors Sprint 1 – 1.87 km

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Par www.wrc.com

9 février 2013 - 13:31
ES11 et 12 : Ogier contrôle en (...)

Avant de regagner le parc d’assistance et les 30 minutes autorisées pour travailler sur les voitures, les équipages ont enchaîné deux spéciales avec Rammen 1 et Hagford Sprint 1.

Après son meilleur temps lors de la première spéciale de la journée, Sébastien Ogier s’est fixé comme mission de protéger sa place de leader. « Maintenant, il n’est pas question d’attaquer mais juste de contrôler notre avance », a détaillé le Français. Même s’il a reconnu devoir optimiser ses départs, le pilote de la Polo R WRC est satisfait de sa matinée.

Le pilote de la Citroën DS3 WRC a rejoint le parc d’assistance en occupant la deuxième place au général. Après avoir remporté l’ES11, le Français dispose d’une petite avance sur Latvala, troisième à 5.9s.

« Tout va bien mais je suis à la limite », a avoué Loeb. « L’adhérence dans l’ES11 était meilleure que ce que nous avions hier. La voiture se comporte bien donc je peux attaquer plus. J’ai fait une petite erreur dans une épingle dans la dernière spéciale mais à part ça, aucun problème ! ».

En remportant l’ES10, Latvala a mis la pression sur le Français pour la deuxième place au général. Mais le Finlandais n’a pas pu suivre le rythme de Loeb dans la spéciale suivante. « La voiture est parfaite mais j’ai besoin d’améliorer mon pilotage car je suis trop prudent sur les zones de freinage », a indiqué Latvala. « Je pense que mon problème est que je pilote cette voiture pas assez avec l’avant. »

Latvala a également dû contenir les assauts de Mads Ostberg sur sa Ford Fiesta RS, qui pointe seulement à 1.5s du Finlandais.

Ostberg a commencé la journée avec comme objectifs de revenir sur Latvala et Loeb. « Ils ne vont pas nous simplifier la tache. Nous devons continuer de travailler et d’essayer de les rattraper », a commenté Ostberg. « Nous avons fait exactement ce que nous avions prévu, mais Sébastien a augmenté sa vitesse et il est difficile de le suivre. Je ne veux pas tester nos limites donc nous allons continuer sur ce rythme. »

Ostberg est le plus rapide d’un groupe de six Ford Fiesta RS WRC. Pointé à 44s d’Ostberg, Evgeny Novikov occupe le cinquième rang avec 58s d’avance sur Juho Hanninen. Thierry Neuvile est septième à neuf secondes du Finlandais. Henning Solberg, Martin Prokop et Dani Sordo complètent le top 10

Anders Grondal a conservé sa place de leader dans la catégorie WRC 2 mais son dauphin, Yazeed Al Rajhi, a été l’homme fort de la matinée.

Le Saoudien a remporté trois des quatre spéciales avec sa Ford Fiesta RRC et a réduit l’écart à 17.6s. Le pilote de la Subaru Impreza a utilisé ce matin des pneumatiques usés préférant conserver ses pneus neufs pour plus tard.

Au volant de sa Skoda Fabia S2000, le leader du Championnat Sepp Wiegand est troisième à 2’34’’4s de Grondal. Yuri Protasov est toujours quatrième

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