ES1 : Sébastien Ogier prend la tête en Allemagne

Rallye d’Allemagne

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Par www.wrc.com

22 août 2014 - 09:50
ES1 : Sébastien Ogier prend la tête (...)

Sauertal reprend le format qu’elle avait en 2013, complété par une courte extension en fin de parcours. La spéciale passe en pleine campagne, la route étant encadrée par des champs, et traverse quelques villages. Etroite et bosselée au début, la route devient de plus en plus rapide au cours de l’épreuve.

Sébastien Ogier s’est montré le plus rapide dans cette première spéciale du jour. Sa Volkswagen Polo R a devancé de 0”4 celle de son coéquipier Jari-Matti Latvala. Pourtant tous deux ont rencontré quelques soucis pendant ce chrono.

« Je m’attendais à un meilleur grip, j’ai été surpris qu’il n’y en ait pas. J’ai fait deux erreurs à des intersections, ça n’était donc pas parfait, » a commenté Ogier.

L’erreur de Latvala aurait pu avoir des conséquences plus graves. « J’ai commis une faute dans une portion que j’avais signalée dans les notes. Il y avait un talus à l’intérieur d’un virage dans lequel je pensais pouvoir prendre la corde. J’ai trop coupé, j’ai heurté le talus et la voiture s’est retrouvée sur deux roues, » a-t-il expliqué à WRC Live.

Mikko Hirvonen s’est lui aussi retrouvé en difficulté, sa Ford Fiesta RS passant dans un champ après une intersection manquée. Quant à Kris Meeke, il a endommagé l’arrière de sa Citroën DS3.

« Je suis parti en tête-à-queue à mi-parcours, » a expliqué Meeke. « Il y avait de la terre au bord de la route dans un étroit virage à droite. Ma roue arrière est passée dessus et n’a pas pris le virage, j’ai donc dû tirer le frein à main et on a fait un 360°. Ce n’est pas le début de rallye que je souhaitais, mais la voiture se comporte bien. »

Malgré les tonneaux subis par sa i20 pendant le shakedown d’hier, Thierry Neuville a pu prendre le départ du rallye ce matin. Le pilote belge a salué le travail des mécaniciens de Hyundai qui ont travaillé toute la nuit pour permettre son retour sur les routes. Il a néanmoins indiqué avoir un problème de frein à main.

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