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Des éloges pour Block après la Suède

"Je n’ai pas sur neige l’expérience que les autres ont"

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Par www.wrc.com

17 février 2011 - 07:24
Des éloges pour Block après la Suède

Le team manager de Ken Block est très satisfait des débuts de l’Américain sur la neige et en pneus cloutés.

Ken Block, copiloté par Alex Gelsomino, n’avait jamais pris part au Rallye de Suède auparavant. Mais, sur la neige et en pneus cloutés, le pilote du Monster World Rally Team est parvenu à aller au bout de l’épreuve au volant de sa Ford Fiesta RS WRC, terminant quatorzième à l’issue de la Power Stage, dont il a été le premier à prendre le départ, dans un direct télévisuel jamais vu en WRC. Monster étant enregistrée comme une Equipe WRC, Ken Block a pu lui offrir ses premiers points au Championnat du Monde des constructeurs.

« Notre but en Suède était de venir et d’en apprendre le plus possible », explique le team manager de Monster, Derek Dauncey. « Nous savions très bien que nous n’allions pas arriver en claquant les temps que nous faisons sur terre et sur asphalte. Ceci dit, je suis très content de la performance de Ken. De la première à la dernière spéciale, il n’a cessé de s’améliorer, pour finir à moins de deux secondes du leader par kilomètre, ce qui est impressionnant pour un premier Rallye de Suède. »

Block, qui n’avait jamais roulé sur la neige avec des pneus cloutés, explique : « C’était un rallye extrêmement dur pour moi. Le vendredi, nous étions loin du rythme des meilleurs, comme nous ne l’avions jamais été auparavant en WRC. Mais, lentement mais sûrement, nous avons réduit cet écart. Nous savions que la Suède serait un de nos plus gros défis de l’année. Je n’ai pas sur neige l’expérience que les autres ont. Après tout, je suis un garçon qui a grandi dans le sud de la Californie ! »

Le meilleur moment pour Block s’est produit lorsqu’il a plané 37 mètres au sommet de Colin’s Crest, lors de son premier passage dans Vargasen, vendredi matin. L’Américain a ainsi battu le record de distance en l’air et a remporté le Colin’s Crest Award, récompense allant au pilote ayant atterri le plus loin dans cette spéciale. Ce prix est décerné en hommage à Colin McRae, Champion du Monde 1995 et décédé dans un accident d’hélicoptère.

« Colin n’était pas seulement un de mes bons amis mais aussi quelqu’un qui m’a inspiré et qui m’a amené au rallye, explique Block. Je ne pouvais pas être plus heureux de gagner ce prix. Ca prouve que, même au milieu de l’une de mes pires journées de rallye, je peux trouver à m’amuser et gagner une récompense. Je pense que Colin en aurait été fier. »

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