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Cooper MacNeil impatient d’être au Mans avec Larbre

"J’ai hâte d’y être et de piloter sur cette piste légendaire"

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5 avril 2013 - 11:37
Cooper MacNeil impatient d’être au (...)

Larbre Compétition fera rouler au moins un pilote américain aux 24 Heures du Mans. Fort d’une couronne GTC en American Le Mans Series, Cooper MacNeil fera ses débuts dans la Sarthe au volant de la Corvette C6.R #70 qu’il partagera avec Philippe Dumas et Manu Rodrigues. Le trio évoluera en GTE-Am.

« L’accord est intervenu suite à une conversation avec Gary Pratt chez Pratt & Miller » confie le pilote Alex Job Racing. « C’est lui qui m’a mis en contact avec Jack Leconte et Larbre Compétition. Nous nous sommes mis d’accord dans la foulée. Je suis vraiment impatient de prendre le volant de la Corvette. C’est une voiture américaine qui va rouler au Mans, ce qui signifie beaucoup pour moi. J’ai hâte d’être au Mans et de piloter sur cette piste légendaire. »

Cooper MacNeil a débuté sa saison 2013 par une victoire de catégorie aux 12 Heures de Sebring, à nouveau sur la Porsche 911 GT3 Cup/Alex Job Racing. Le jeune pilote se fait un plaisir de rejoindre Larbre Compétition pour Le Mans : « Larbre a remporté trois fois de suite cette grande course, ce qui en dit beaucoup sur l’équipe et la voiture. J’espère pourvoir en apporter une quatrième. Gagner le championnat ALMS (GTC) l’année passée puis les 12 Heures de Sebring est quelque chose de formidable. Je suis vraiment impatient d’aller en France et rouler avec Larbre Compétition dans la Corvette. Je suis très heureux de pouvoir participer à toute l’expérience des 24 Heures du Mans. »

Ses débuts au volant de la C6.R se feront le mois prochain au Val de Vienne : « Mon premier run dans l’auto aura lieu en mai sur le circuit de l’équipe. Je serai ensuite dans l’auto pour la Journée Test afin de faire connaissance avec le circuit manceau. J’ai entendu tant des belles choses sur cette auto. Jeroen Bleekemolen a piloté la Corvette l’année passée et il m’a dit que qu’elle était facile à piloter. C’est rassurant pour moi. J’en ai parlé à Dan Binks, chef d’équipe de Pratt & Miller, et il va m’aider avec quelques vidéos et data. Tommy Milner et Oliver Gavin m’ont également offert leur aide. J’ai l’intention d’être très bien préparé lorsque je me présenterai au Mans en juin. »

Jack Leconte, team principal de Larbre Compétition, fonde beaucoup d’espoir sur cette nouvelle édition des 24 Heures du Mans : « Larbre a une relation étroite avec Chevrolet, Corvette Racing USA et Pratt & Miller. Larbre a remporté le GTE-Am lors des trois dernières années. Larbre Compétition prépare tous les détails pour aller gagner cette grande course pour la quatrième fois consécutive. En 2013, nous accueillons Cooper MacNeil, un jeune pilote américain, pour construire une nouvelle page pour Corvette et Larbre au Mans. Depuis la signature du contrat, j’ai jeté un œil sur les courses américaines où Cooper est engagé. Je suis heureux de souligner une victoire impressionnante en GTC aux 12 Heures de Sebring il y a quelques semaines. Nous allons pousser avec lui pour qu’il puisse se battre pour une autre impressionnante victoire le 23 juin au Mans. »

Laurent Mercier

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