Citroën, vice-champion du monde des rallyes WRC 2014

Ostberg conclut avec un podium au Wales Rally GB

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Par Olivier Ferret

16 novembre 2014 - 20:10
Citroën, vice-champion du monde des (...)

 Avec un huitième podium, le Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team s’assure de la seconde place au classement du Championnat du Monde des Constructeurs.
 Mads Østberg et Jonas Andersson terminent au troisième rang du Rallye de Grande-Bretagne. Kris Meeke et Paul Nagle se classent en sixième position, après un final à suspense.
 Mads clôture cette saison au cinquième rang du classement des pilotes, Kris à la septième place. Chez les copilotes, Jonas termine quatrième, Paul septième.

Après deux solides journées, les deux DS3 WRC partaient dans les six dernières spéciales aux troisième et quatrième positions du classement général.

À la lutte pour conquérir la deuxième place, Kris Meeke passait dans un fossé dès le premier chrono du jour. S’il se montrait plus rapide que Mikko Hirvonen, une crevaison à l’avant et le décollement d’un pneu à l’arrière rendaient la suite de cette ultime étape plus compliquée.

En pleine confiance, Mads Østberg alignait les meilleurs temps. Le Norvégien se détachait de ses poursuivants pour conforter sa position.

Au fil des kilomètres, Kris Meeke et Paul Nagle préservaient leurs pneumatiques. Avec l’objectif d’atteindre l’arrivée du rallye, ils laissaient échapper un peu plus d’une minute pour finir au sixième rang.

Mads Østberg en profitait pour s’emparer de la troisième place du classement général. Avec Jonas Andersson, il montait ainsi sur un nouveau podium après la Suède, le Portugal et l’Italie.

Les 23 points marqués au Pays de Galles, le second meilleur résultat de la saison partagé avec la Suède, permettent au Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team de terminer au deuxième rang du Championnat du Monde des Constructeurs.

Reparti en Rallye 2, Stéphane Lefebvre continuait de parfaire son expérience au volant de la DS3 R5. Il atteignait l’arrivée avec la onzième place de la catégorie WRC 2. Il achevait sa saison avec les titres en FIA Junior WRC et WRC 3.

ILS ONT DIT

Mads Østberg : « L’objectif était de terminer sur le podium. Nous nous sommes beaucoup battus en début de rallye. Mais des problèmes d’intercom et de pneus nous ont relégués à la quatrième position. Ce matin, j’avais encore de très bonnes sensations. Nous avons pu signer des meilleurs temps et ça se termine par un podium. Merci à toute l’équipe. Cette première année au volant de la DS3 WRC a été particulièrement enrichissante et l’ambiance est merveilleuse. Je n’avais jamais vécu cela auparavant ! »

Kris Meeke : « J’ai fait une petite erreur alors que l’on jouait la deuxième place du rallye. Ensuite, j’ai sacrifié le résultat pour assurer la deuxième place du Championnat du Monde des Constructeurs. Je suis déçu mais c’est une expérience à prendre pour le futur. Nous avons été de plus en plus performants durant toute la saison, c’est très positif. »

Yves Matton (Directeur Citroën Racing) : « C’est une belle fin de saison. Le podium de Mads est une excellente performance pour terminer l’année. La deuxième place du championnat nous permet d’atteindre l’un des objectifs fixés. Merci à l’ensemble de l’équipe et à tous nos partenaires pour l’investissement consenti en 2014. Le défi était de taille avec deux Championnats du Monde à mener de front. »

FILM DU RALLYE

ES18 – Brenig 1 (10,81 km) – Meilleur temps pour Mads Østberg pour débuter cette dernière journée. Kris Meeke, parti deux minutes derrière lui, passait dans un fossé et crevait. Il terminait néanmoins devant Mikko Hirvonen et se rapprochait de la deuxième place du classement général.

ES19 – Alwen 1 (10,04 km) – Mads Østberg était à nouveau le plus rapide. Kris Meeke signait le deuxième temps avec une seconde d’avance sur Mikko Hirvonen. Andreas Mikkelsen sortait de la route et abandonnait.

ES20 – Kinmel Park 1 (2,21 km) – Jari-Matti Latvala était le plus véloce du premier passage dans cette courte spéciale. Sixième, Mads Østberg confortait sa position tandis que Kris Meeke revenait à 1,6 seconde de la deuxième place du Mikko Hirvonen. Victime d’une fuite d’huile, Henning Solberg ne prenait pas le départ.

ES21 – Kinmel Park 2 (2,21 km) – Comme au premier tour, Jari-Matti Latvala signait le meilleur temps. En préservant ses pneumatiques, Kris Meeke lâchait trois secondes. Mads Østberg se rapprochait de la troisième place de son équipier.

ES22 – Alwen 2 (10,04 km) – Kris Meeke roulait au ralenti pour ne pas endommager un pneu sous gonflé. Jari-Matti Latvala réalisait le scratch devant Mads Østberg qui s’emparait de la troisième position.

ES23 – Brenig 2 (10,81 km) – La Power Stage revenait à Jari-Matti Latvala devant Thierry Neuville et Mads Østberg. Sébastien Ogier remportait le rallye devant Mikko Hirvonen et Mads Østberg. Sans prendre de risque, Kris Meeke atteignait l’arrivée au sixième rang pour marquer des points importants au championnat.

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