Motorsport

Citroën ne participera pas au WRC en 2016, retour officiel en 2017

Une parenthèse d’un an pour développer la nouvelle voiture

Recherche

Par Olivier Ferret

19 novembre 2015 - 12:09
Citroën ne participera pas au WRC en (...)

 Dévoilant son avenir en sport automobile, Citroën annonce son engagement en Championnat du Monde des Rallyes à partir de 2017.

 Cette implication s’effectuera avec un modèle conçu selon la nouvelle réglementation technique de la FIA. Afin d’allouer un maximum de ressources à son développement, l’équipe Citroën Racing mettra en pause sa participation en WRC pour la prochaine saison.

De 1993 à 2015, ces vingt-deux dernières années ont été émaillées de quinze titres mondiaux pour Citroën : cinq en rallye-raid, huit en WRC et deux en WTCC. Participant au renouveau, à la croissance et à la conquête d’une nouvelle image de marque, le sport automobile gagnant s’est profondément ancré dans les gênes de Citroën.

À l’heure où le rideau tombe sur la saison 2015, Citroën dévoile les contours de son prochain défi, choisi pour perpétuer les valeurs d’esprit d’équipe, de dépassement de soi et de créativité. Conformément à la stratégie définie par Carlos Tavares, Président du Directoire de PSA Peugeot Citroën, la marque concentrera son implication sportive sur un unique programme d’envergure mondiale.

Après une étude approfondie du panorama du sport automobile contemporain, Citroën a retenu le Championnat du Monde FIA des Rallyes. Une option qui pourrait presque sembler évidente, mais qui est avant tout dictée par une vision d’avenir.

« Avec huit titres mondiaux et un nombre record de 94 victoires, Citroën possède effectivement un palmarès inégalé en WRC », rappelle Linda Jackson, Directrice de la marque Citroën. « Le rallye est un sport fascinant, qui met en valeur la performance, la fiabilité et la solidité des voitures et des hommes dans des paysages grandioses. La discipline connaît un nouvel essor, avec la généralisation de retransmissions télévisées en direct et l’arrivée de la Chine au calendrier 2016. En 2017, l’apparition d’une nouvelle génération de voitures, annoncées comme très attractives, coïncidera avec notre nouvel engagement. Tous les éléments seront donc réunis pour écrire un nouveau chapitre de notre histoire. Avec un tel héritage, ce défi ne pourra être qu’ambitieux, mais nous l’aborderons avec humilité, en graduant progressivement nos objectifs vers le sommet. »

Plus larges, plus puissantes, plus impressionnantes avec d’imposants appendices aérodynamiques, les World Rally Cars de la génération 2017 succéderont donc aux voitures apparues à partir de 2011. Cette rupture réglementaire permettra à Citroën Racing de repartir à armes égales avec ses adversaires, après une année 2016 consacrée au développement du nouveau modèle.

« Nous n’avons jamais caché notre intérêt pour la réglementation WRC 2017 et toute l’équipe est extrêmement motivée par ce nouveau défi », affirme Yves Matton, Directeur de Citroën Racing. « Nous apprécions les libertés accordées pour rendre les voitures plus spectaculaires, mais aussi la possibilité de réutiliser les développements effectués pour le moteur de la Citroën C-Elysée WTCC. Dans l’optique de gérer efficacement nos ressources, nous avons décidé de porter tous nos efforts sur la conception et le développement de notre nouvelle World Rally Car. C’est pourquoi Citroën ne participera pas officiellement au Championnat du Monde des Rallyes 2016. Nous garderons évidemment un œil sur le WRC, aussi bien avec l’organisation du FIA Junior WRC qu’avec le programme en WRC2 destiné à Quentin Gilbert, Champion JWRC cette année. »

WRC

Info Motorsport

Photos

Vidéos

expand_less