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Citroën fera encore une année en WTCC, Loeb s’en va pour le Dakar

Une page se tourne pour le pilote alsacien

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Par Olivier Ferret

19 novembre 2015 - 12:12
Citroën fera encore une année en (...)

En 2016, l’équipe Citroën Total défendra ses titres mondiaux en FIA WTCC avec deux Citroën C-Elysée WTCC officielles, confiées à José María López et Yvan Muller. Sébastien Loeb s’attaquera lui au Dakar avec Peugeot.

En laissant de côté le WRC pendant un an (lire notre information parue plus tôt) Citroën Racing ne restera pas en marge de toute compétition la saison prochaine. Entamé début 2014, le programme en FIA WTCC s’achèvera à l’issue d’un troisième exercice. Référence de la discipline depuis son arrivée sur les circuits, l’équipe Citroën Total aura pour objectif de remettre en jeu ses titres Constructeurs et Pilotes. Deux Citroën C-Elysée WTCC seront confiées aux pilotes totalisant six des huit derniers titres mondiaux de la discipline : l’Argentin José María López et le Français Yvan Muller.

« Toujours avec la volonté d’optimiser nos ressources, nous défendrons nos titres avec une équipe ramenée à deux voitures officielles », poursuit Yves Matton. « Avec l’arrivée d’un nouveau constructeur ambitieux, nous nous attendons à un niveau de concurrence encore plus relevé. Pechito et Yvan ont l’habitude de travailler ensemble, avec le succès de l’équipe pour objectif premier. L’an prochain, ils devront être encore plus soudés pour permettre à Citroën de conclure ce programme avec succès. Confiées à des pilotes privés, d’autres Citroën C-Elysée WTCC pourront être engagées par l’équipe Sébastien Loeb Racing. »

« Les deux années qui viennent de s’écouler sont sans doute les plus belles de ma carrière. Je suis donc heureux de poursuivre cette aventure avec Citroën Racing en 2016 », déclare Pechito López. « Nous allons continuer à travailler, tous ensemble, pour que la Citroën C-Elysée WTCC reste la référence de la discipline. Notre objectif : conserver nos titres ! »

« Je suis fier d’avoir participé à la construction de la meilleure équipe actuelle de FIA WTCC. C’est une autre fierté que d’avoir été retenu pour continuer à défendre les couleurs de Citroën », ajoute Yvan Muller. « Nous devrons nous adapter à la nouvelle physionomie de l’équipe, mais nous pouvons compter sur son talent et son expérience pour rester au même niveau d’excellence. »

LE DEBUT D’UNE NOUVELLE AVENTURE POUR SÉBASTIEN LOEB

Neuf fois Champion du Monde des Rallyes avec Citroën, Sébastien Loeb est aussi un des pilotes les plus éclectiques de l’histoire du sport automobile. 24 Heures du Mans, F1, GT, Pikes Peak et bien sur WTCC figurent parmi les expériences de ce prodige du volant. Pour son prochain défi, Sébastien Loeb a choisi de s’attaquer au Dakar en compagnie de son fidèle copilote Daniel Elena et au sein de l’équipe Peugeot Sport. Ambassadeur incontournable de PSA Peugeot Citroën, l’Alsacien passe du rouge au bleu et c’est un nouveau chapitre qui s’ouvre pour lui.

« C’est pour moi une page qui se tourne, mais ce que je veux retenir aujourd’hui, c’est ma satisfaction d’avoir participé aux succès de Citroën en WRC et en WTCC », déclare Sébastien Loeb. « Au-delà des chiffres et des records, nous avons vécu une magnifique histoire humaine. C’est à peine croyable de constater que la plupart des membres de cette équipe exceptionnelle étaient déjà là il y a quinze ans ! Leur soif de victoire et leur motivation sans limite me manqueront, mais je ne serai pas loin… Je reste au sein du groupe PSA Peugeot Citroën pour relever un nouveau défi. »

« Au cours des quinze dernières années, Sébastien Loeb et Citroën ont écrit ensemble une histoire tout à fait incroyable. Une véritable épopée qui marquera à jamais le sport automobile. Nous le remercions pour ces victoires, ces titres et ces records qui ont contribué au renouveau de la marque et à son rayonnement international », souligne Linda Jackson. « Sébastien s’engage désormais dans une nouvelle aventure avec une autre marque du groupe. Nous leur souhaitons beaucoup de succès ensemble, dès le prochain Dakar. »

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