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Citroën en quête d’un bon résultat en Espagne

Menu complet en Catalogne

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Par Olivier Ferret

18 octobre 2013 - 17:31
Citroën en quête d’un bon résultat en (...)

Avant-dernière épreuve du Championnat du Monde 2013, le Rallye de Catalogne propose un menu extrêmement varié aux concurrents engagés. De nuit comme de jour, sur asphalte comme sur terre, les équipages du Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team devront se surpasser pour jouer la victoire. Vainqueurs en Allemagne puis deuxièmes en France, Dani Sordo et Carlos del Barrio viseront un nouveau grand résultat devant leur public.

Seule épreuve mixte de la saison, le Rallye d’Espagne innove encore cette année avec un parcours inédit. Vendredi, les concurrents quitteront le parvis de la cathédrale de Barcelone pour disputer les trois premières spéciales en nocturne. Le parcours se poursuivra sur asphalte le lendemain, avec la plus longue journée du rallye. Samedi soir, une assistance de 1h15 permettra aux mécaniciens de transformer les voitures en configuration terre. La dernière étape se déroulera en effet sur les chemins montagneux des environs de Salou.

Les pilotes et les équipes devront donc faire preuve de polyvalence et de réactivité pour s’adapter aux conditions, surtout si la météo s’en mêle à un moment ou un autre du week-end ! Il s’agira de la clé de la réussite pour succéder à Sébastien Loeb et Daniel Elena, vainqueurs des huit dernières éditions et désormais retirés des affaires du WRC…

Parmi les prétendants à la victoire, Dani Sordo et Carlos del Barrio se positionnent en haut de la liste. Depuis sa victoire en Allemagne, l’équipage espagnol a terminé sur la deuxième marche du podium du Rallye de France. « Il est évident que j’aimerais remporter ce rallye, plus que tout autre. J’y ai fait mes débuts en Championnat du Monde, remporté ma première victoire en JWRC puis mon premier podium avec la Xsara WRC », se souvient le pilote de Torrelavega. « Ce ne sera pourtant pas facile de gérer la course. Le leader du classement général à l’issue des spéciales sur asphalte balaiera la route pour les autres le lendemain. C’est dommage, car cela va sans doute se traduire par des stratégies pour éviter cette situation. »

Sur le podium en Allemagne puis en Australie, Mikko Hirvonen et Jarmo Lehtinen ont marqué le pas lors de la dernière épreuve. En manque de confiance sur la boue alsacienne, le duo finlandais espère revenir au premier plan en Catalogne. « Les conditions que nous rencontrons habituellement en Espagne sont assez constantes et cela devrait me permettre de retrouver un niveau de performance satisfaisant », reconnaît Mikko. « Dans une certaine mesure, ne pas être premier le samedi soir ne sera pas un handicap. C’est le dimanche qu’il faudra attaquer pour aller chercher la victoire ! »

Dans la foulée de leur participation au Rallye de Chypre, dans le cadre du Championnat du Moyen-Orient, Khalid Al-Qassimi et Scott Martin seront de retour au volant de la DS3 WRC de l’Abu Dhabi Citroën Total World Rally Team. « C’est un rallye que je commence à bien connaître, et qui m’a parfois bien réussi comme en 2010, lorsque j’ai terminé septième. J’espère pouvoir marquer de nouveaux points cette saison », confirme l’Émirati.

Les couleurs d’Abu Dhabi Racing seront également défendues par Mohamed Al-Mutawaa et Mohamed Al-Sahlawi, engagés sur des DS3 R3. Déjà présent en Allemagne, le premier nommé avait terminé sur le podium du Citroën Top Driver.

Il faudra également suivre la progression de Robert Kubica sur ce rallye. Engagé sur sa DS3 RRC, le Polonais partira à l’assaut du titre en WRC2.

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