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Citroën conserve Kris Meeke pour 3 années de plus

Avec une année de développement en 2016 pour commencer

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Par Olivier Ferret

16 décembre 2015 - 12:10
Citroën conserve Kris Meeke pour 3 (...)

Un mois après avoir annoncé le lancement d’un nouveau programme en WRC à l’horizon 2017, Citroën Racing confirme la poursuite de sa collaboration avec Kris Meeke pour une durée de trois ans. En 2016, le pilote britannique sera prioritairement chargé du développement de la nouvelle World Rally Car conçue par Citroën Racing.

Associé au Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team depuis la fin de la saison 2013, Kris Meeke s’est imposé comme un des seuls pilotes capables de bousculer la hiérarchie établie en Championnat du Monde des Rallyes. Malgré un relatif manque d’expérience – avec seulement 34 rallyes au volant d’une WRC à la fin de cette année – le Britannique a remporté sa première victoire il y a quelques mois, au terme d’un Rallye d’Argentine parfaitement maîtrisé.

Sur une pente ascendante et bénéficiant encore d’une belle marge de progression, Kris Meeke constitue le premier élément du dispositif mis en place par Citroën Racing pour son retour au premier plan en 2017. Avec un accord courant jusqu’à fin 2018, Kris Meeke et son copilote Paul Nagle pourront poursuivre leur épanouissement et relever de nouveaux défis ambitieux.

« Parmi les options qui s’offraient à moi pour la suite de ma carrière, j’ai choisi de rester avec Citroën Racing pour récolter les fruits du travail effectué depuis plus de deux ans », déclare Kris Meeke. « C’est aussi une forme de remerciement de la confiance qui m’a été témoignée par l’équipe. Désormais, nous nous connaissons parfaitement et cette osmose sera primordiale pour mener à bien le développement de la nouvelle voiture. Tout ce qui nous attend au cours des prochains mois me passionne. J’ai débuté en sport automobile dans un bureau d’études ; même si j’ai hâte de m’installer au volant, je vais suivre assidûment chaque étape de la conception et le montage de la première voiture. Je suis aussi très excité par la nouvelle réglementation FIA, qui promet des voitures plus puissantes et plus spectaculaires ! Evidemment, tout ce travail s’effectue avec l’objectif de pouvoir me battre pour de nouvelles victoires et pour le titre mondial. Citroën Racing est une équipe qui a la culture de la gagne, avec quinze titres mondiaux dont huit en WRC. Je suis extrêmement heureux de faire partie de cette nouvelle page de l’histoire d’une Marque aussi prestigieuse. »

« Dans le cadre de notre nouveau programme, nous voulions tout d’abord nous appuyer sur un pilote de référence et d’expérience, bénéficiant d’un solide bagage technique », ajoute Yves Matton, Directeur de Citroën Racing. « Kris représentait le meilleur choix et nous sommes ravis qu’il ait décidé de rester avec nous. Notre histoire commune est riche, avec deux saisons en JWRC dans les années 2000, puis les deux dernières campagnes avec la DS 3 WRC. Mais la phase la plus importante de sa carrière est devant lui, avec trois saisons pour développer et mener au succès l’héritière des Xsara, C4 et DS 3 WRC ! En 2016, le programme d’essais constituera la priorité de Kris à partir du mois d’avril, date des premiers roulages de la nouvelle voiture. Mais il conservera le contact avec la compétition en participant à plusieurs manches du Championnat du Monde. Les premiers éléments de ce programme privé seront bientôt révélés. »

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