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Citroën, Loeb, rendez-vous avec l’histoire au Rallye de France

Le dernier rallye ?

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Par Olivier Ferret

27 septembre 2013 - 18:52
Citroën, Loeb, rendez-vous avec (...)

Quel qu’en soit le résultat, le Rallye de France Alsace 2013 sera un événement historique pour le sport automobile mondial. Il s’agira en effet du dernier rallye de Sébastien Loeb et Daniel Elena sous les couleurs officielles du Citroën Total Abu Dhabi WRT. Déjà victorieux à 78 reprises, les nonuples Champions du Monde tenteront d’accrocher un nouveau succès sur une épreuve qu’ils affectionnent particulièrement. Toujours à l’aise sur l’asphalte alsacien, Mikko Hirvonen / Jarmo Lehtinen et Dani Sordo / Carlos del Barrio voudront également fêter le jubilé de leurs équipiers par un bon résultat.

Installé en Alsace depuis 2010, le Rallye de France a permis à Sébastien Loeb et Daniel Elena de conquérir deux de leurs titres mondiaux. Cette année, l’équipage mythique passera le témoin à l’occasion de sa dernière association sur la DS3 WRC n°1. Pour ce quatrième volet de son mini-programme 2013, Sébastien Loeb fera ses adieux au rallye devant un public totalement acquis à sa cause. Plusieurs centaines de milliers de personnes sont attendus au bord de routes, et tous n’espéreront qu’une chose : assister à la 79e victoire du pilote le plus capé de tous les temps.

« Évidemment, je prends le départ avec l’objectif de réaliser le meilleur résultat possible, mais il ne faut pas oublier que je n’ai plus couru en rallye depuis le début du mois de mai. Et encore, c’était sur terre en Argentine », tempère Seb. « Je ne suis pas resté en pantoufles depuis ce moment, mais je vais forcément avoir besoin d’un temps d’adaptation pour me remettre dans le bain. La durée de cette remise en jambes conditionnera sans doute notre résultat final. Je n’ai pas de pression, pas de championnat à jouer ni rien à prouver. Je suis avant tout là pour me faire plaisir, et remercier ceux qui me soutiennent depuis toujours. J’espère que ce sera une belle et grande fête. »

Sur la seconde DS3 WRC du Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team, Mikko Hirvonen et Jarmo Lehtinen chercheront à poursuivre une série de six podiums consécutifs sur asphalte. « Il semblerait que je devienne un vrai spécialiste du tarmac », sourit le pilote finlandais, pas épargné par la malchance en Australie. « Si nous voulons rester dans la course au titre Constructeurs, nous devons marquer de gros points avec les deux voitures. Mon objectif sera donc de faire au moins aussi bien qu’en Allemagne. Ce rallye n’est pas évident à aborder, car il y a de nombreux changements de revêtement. S’il pleut, cela devient encore plus compliqué… »

Engagés sur la DS3 WRC de l’Abu Dhabi Citroën Total World Rally Team, Dani Sordo et Carlos del Barrio se présenteront au départ avec l’envie de confirmer leur victoire au Rallye d’Allemagne. Particulièrement affûté sur ce rallye, qu’il a terminé au deuxième rang en 2010 et 2011, Dani est enfin débarrassé de la sempiternelle interrogation sur son premier succès : « J’espère que le Rallye d’Allemagne n’était qu’une étape et que j’aurai d’autres occasions de revivre ces sensations. J’aime beaucoup cette épreuve, le parcours est extrêmement rapide, c’est même ici que nous atteignons les plus hautes vitesses de la saison, avec plus de 200 km/h en pointe. Qu’il fasse beau ou qu’il pleuve, cela ne me dérange pas. Évidemment, ce sera un rallye particulier puisque nous serons avec Seb et Daniel pour la dernière fois. Même si la transition s’effectue doucement cette saison, ce sera un moment à part pour le WRC. »

Côté parcours, le Rallye de France cuvée 2013 n’est guère différent de l’édition précédente, si ce n’est que l’itinéraire a été raccourci de plus de 20%. Tracée dans les Vosges et disputée à deux reprises le vendredi, la spéciale du Pays d’Ormont s’annonce une nouvelle fois comme le juge de paix de l’épreuve.

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