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Bonne opération pour Ostberg au championnat

Il temrine 4ème au Rallye d’Espagne

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Par Olivier Ferret

26 octobre 2014 - 18:05
Bonne opération pour Ostberg au (...)

 Au pied du podium du Rallye d’Espagne, Mads Østberg et Jonas Andersson réalisent une bonne opération en gagnant deux places au Championnat du Monde.
 Grâce aux points marqués par son équipage nordique, le Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team abordera la dernière manche au deuxième rang du classement des constructeurs.
 Rendez-vous désormais au Pays de Galles pour l’ultime épreuve de la saison. Le Rallye de Grande-Bretagne aura lieu du 13 au 16 novembre.

Quatrième au départ de cette dernière journée du Rallye d’Espagne, Mads Østberg contrôlait parfaitement la fin de course. Le Norvégien surveillait les temps de Dani Sordo pour calquer son rythme sur celui de son principal rival.

Il terminait l’unique épreuve mixte du calendrier au quatrième rang et marquait douze points importants. Cette performance lui permettait de passer de la septième à la cinquième place du classement Pilotes.

Toujours premier sur la route, Kris Meeke profitait de ces kilomètres pour parfaire son expérience sur asphalte sans la pression du résultat. Le Britannique signait trois deuxièmes temps aujourd’hui. Seules ses crevaisons de début de rallye l’empêchaient d’inscrire de gros points. Il ajoutait néanmoins deux unités à son total dans la Power Stage.

Sur la troisième DS3 WRC engagée, Khalid Al Qassimi atteignait l’arrivée en quinzième position. Pilote Abu Dhabi Racing, Mohamed Al Mutawa s’imposait dans la catégorie WRC3 au volant d’une DS3 R3.

ILS ONT DIT

Mads Østberg : « Ça a été un très bon week-end. Cette quatrième place est un résultat important pour l’équipe et pour moi. Nous avons été compétitifs sur terre et nous avons tenu le rythme sur asphalte. Je suis vraiment satisfait de cette quatrième position. Je suis impatient d’être au départ du Rallye de Grande-Bretagne. Nous allons pouvoir attaquer pour aller chercher une bonne place ! »

Kris Meeke : « Je suis très fier de ma performance durant ce rallye. Il est néanmoins dommage de ne pas avoir pu se battre pour marquer de gros points. La double crevaison du début de course, avec seulement une roue de secours, nous coûte cher. Nous avons eu l’opportunité de repartir. Il a fallu se reconcentrer et les temps étaient très encourageants. C’était important de pouvoir montrer que nous étions dans le rythme avec des deuxièmes places en spéciales. Ce sera aussi utile pour le futur. »

Khalid Al Qassimi : « Il y a eu des hauts et des bas. Je n’ai pas roulé à mon maximum. Sur asphalte, nous sommes dans le rythme lorsque les routes sont lentes et techniques. Dans les parties plus rapides, je ne me sentais pas suffisamment en confiance. Je sais où je perds du temps, mais je n’étais pas prêt à prendre davantage de risques. »

Marek Nawarecki (Deputy Team Principal Citroën Racing) : « Après un début de rallye un peu compliqué, cette dernière journée était capitale pour conquérir d’importants points au classement des constructeurs. Mads a atteint son objectif en défendant sa position jusqu’au bout. Il a su rouler sur un rythme élevé sur asphalte. Kris a également prouvé qu’il savait se montrer rapide en signant des deuxièmes temps. Le Rallye d’Espagne se termine donc sur une note positive. C’est important pour la suite. Nous aborderons la dernière manche de la saison en confiance et prêts à défendre notre deuxième place au championnat ! »

FILM DU RALLYE

ES14 – La Mussara 1 (20,48 km) – Meilleur temps pour Jari-Matti Latvala, à la poursuite de Sébastien Ogier pour préserver ses chances d’être titré en fin de saison. Premier sur la route, Kris Meeke signait la deuxième performance. Mads Østberg assurait sa position. Scratch en WRC2 pour Sébastien Chardonnet, reparti ce matin en Rallye 2.

ES15 – Riudecanyes 1 (15,55 km) – Jari-Matti Latvala restait le plus rapide devant Sébastien Ogier, Andreas Mikkelsen et Kris Meeke. Huitième temps pour Mads Østberg. Sébastien Chardonnet réalisait à nouveau le scratch en WRC2 avec la DS3 R5.

ES16 – La Mussara 2 (20,48 km) – La série continuait pour Jari-Matti Latvala, encore devant Kris Meeke. Avec le troisième temps, Andreas Mikkelsen s’emparait de la sixième place aux dépens de Thierry Neuville. Mads Østberg accélérait le rythme dans les premiers partiels avant de contrôler en fin de chrono.

ES17 – Riudecanyes 2 Power Stage (15,55 km) – Jari-Matti Latvala signait le meilleur temps de la Power Stage devant Kris Meeke et Andreas Mikkelsen. Vainqueur du rallye, Sébastien Ogier s’assurait de ne plus pouvoir être rejoint au classement du championnat Pilotes. Pénalisé pour avoir pointé en retard au départ de la spéciale, Andreas Mikkelsen laissait la sixième position à Thierry Neuville.

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