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Bobby Rahal : La BMW Z4 GTE s’annonce encore meilleure !

La Z4 GTE est plus courte, plus large et plus basse

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12 février 2013 - 22:21
Bobby Rahal : La BMW Z4 GTE s’annonce

En parallèle à son engagement en IZOD IndyCar Series, le team BMW Team RLL de Bobby Rahal va rempiler en American Le Mans Series avec deux toutes nouvelles BMW Z4 GTE. Il n’en fallait pas moins pour espérer contrer les Corvette, Ferrari, Porsche et autres Viper. Développée par BMW Motorsport, la Z4 GTE est pour le moment réservée au marché américain. La dernière arme bavaroise a un gabarit plus petit que sa devancière afin de rentrer dans la réglementation ACO : longueur 4,395 mm, largeur 2,010 mm, hauteur 1,205 mm, poids 1245 kg (ACO), capacité du réservoir 110 litres (IMSA). Avec son moteur V8 développant 480 chevaux, la Z4 GTE aura la lourde tâche de remplacer les M3 GT.

Bobby Rahal, Team Principal de BMW Team RLL, explique les différences entre les deux modèles : « La Z4 GTE est plus courte, plus large et plus basse que la BMW M3 GT. Je pense que tous ces points sont des avantages par rapport au modèle précédent sachant que c’était déjà une bonne voiture. »

2013 va marquer la cinquième année de collaboration entre BMW et l’équipe de Bobby Rahal : « Ce qui nous unit avec nos collègues de BMW, c’est tout d’abord notre passion pour la marque. Ma première voiture était une BMW et j’étais déjà un grand fan de BMW au cours de mes années de collège. Je suis sûr que la plupart des ingénieurs de chez BMW Motorsport avaient les mêmes goûts quand ils étaient jeunes. Cela constitue le fondement. Au-delà de ça, notre partenariat se fait avec beaucoup de respect mutuel. Nous sommes venus à apprécier leurs aptitudes en sport automobile tout autant que eux apprécient les nôtres. C’est quelque chose qui rend notre partenariat très spécial. »

Des membres de BMW Team RLL sont allés en Allemagne pour suivre de près la construction des autos : « Nos garçons sont allés à Munich durant l’hiver afin d’aider à construire la voiture. C’est une toute nouvelle expérience passionnante pour nous que d’être directement impliqué dans le développement d’un véhicule, ce qui n’était pas possible avec la BMW M3 GT. C’est dommage de devoir dire au revoir à la BMW M3 GT, mais la Z4 GTE s’annonce encore meilleure et nous allons être confrontés à une forte opposition. Nous allons passer pas un processus de développement pour acquérir de l’expérience avec la BMW Z4 GTE. Finalement, ce n’est pas si différent de ce qui s’est passé en 2009 avec la BMW M3 GT. »

La saison 2013 sera faite d’apprentissage : « Bien entendu, nous allons connaître une année d’apprentissage à plusieurs égards. C’est le passage obligé pour toute nouvelle voiture sachant que nous allons aussi découvrir les pneus Michelin. J’ai beaucoup de respect pour Michelin car nous avons déjà travaillé ensemble dans le passé. Malgré tout, nous allons devoir nous habituer à cette nouvelle collaboration, ce qui va certainement prendre un peu de temps. Néanmoins, nous allons tout faire pour poursuivre le développement le plus rapidement possible et gagner au plus vite. »

L’objectif sera de bien figurer dès la première saison : « Notre objectif est d’être compétitif. Si nous y parvenons et si Dame Chance nous sourit, alors peut-être que nous serons en mesure de gagner une course, mais il est impossible de prévoir un tel résultat. Nous allons donner tout ce que nous avons et voir comment cela se passe. Il ne profite à personne de regarder trop loin dans l’avenir. Dans notre situation, nous devons penser d’une course à une autre. »

Si le BMW Team RLL fera rouler des têtes connues avec Dirk Müller, Joey Hand, Uwe Alzen, Jörg Müller et Bill Auberlen l’équipe américaine fera débuter deux nouvelles recrues avec Maxime Martin et John Edwards : « J’ai déjà rencontré Maxime à plusieurs reprises et c’est quelqu’un de jeune et de très impressionnant. C’est un très bon pilote, incroyablement rapide sous la pluie. J’ai aussi beaucoup de respect pour John. Je l’avais en tête depuis un certain temps, et je suis heureux que cela puisse se faire. Il a un grand avenir devant lui. Nous avons un mélange de jeunes et de pilotes expérimentés. Je vais demander à maxime et John de pousser vers l’avant les plus âgés, et faire passer le message à Bill Auberlen, Dirk Müller et Joey Hand d’agir comme enseignants pour leurs collègues les plus jeunes. »

Laurent Mercier

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