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Atkinson : Je veux vraiment être en WRC

"J’ai encore de nombreuses années devant moi"

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Par www.wrc.com

22 février 2014 - 10:22
Atkinson : Je veux vraiment être en (...)

Chris Atkinson espère se mettre en valeur sur le Rallye du Mexique (6-9 mars) et ainsi décrocher d’autres opportunités de courir au volant de la Hyundai i20 WRC.

Deuxième en 2008 et sixième l’année dernière : son palmarès impressionnant sur les spéciales mexicaines a fait du pilote australien le choix logique de Hyundai Motorsport pour ce premier rallye terre de la saison. Il y sera associé au leader de l’équipe, Thierry Neuville.

Après douze mois d’éloignement du WRC, l’ancien pilote du Subaru World Rally Team (en photo ci-dessus aux côtés de son copilote Stéphane Prévot) est déterminé à tirer profit de l’opportunité que lui offre Hyundai.

« J’ai encore de nombreuses années devant moi, et de bonnes années. Je suis extrêmement motivé, » a déclaré Atkinson, 34 ans, à wrc.com. « Quand on fait une pause, on réalise ce que l’on veut et je sais que je veux vraiment être en WRC. »

« Le Mexique arrive, ensuite il y aura le Rallye d’Australie vers la fin de l’année. J’adorerais disputer d’autres rallyes entre ces deux là. Une bonne performance au Mexique pourrait peut-être augmenter mes chances. »

Afin de préparer le Mexique, Atkinson a effectué en début de semaine une séance d’essais au sud de l’Espagne. Il y a été impressionné par les progrès accomplis en peu de temps par la i20 WRC.

« La voiture ne cesse de s’améliorer et c’est génial, » a-t-il expliqué. « L’équipe travaille d’arrache-pied pour progresser et continuer à apprendre. Après ces deux premiers rallyes, nous avons beaucoup avancé. Je pense que ça serait très sympa de ramener les deux voitures à l’arrivée au Mexique, de marquer des points et de recueillir des données utiles sur la terre. »

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