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ALMS - Winter Test 1 : Bouchut et les HPD Level 5 les plus vite

A Sebring ça démarre

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8 février 2012 - 21:26
ALMS - Winter Test 1 : Bouchut et (...)

Pour la première séance d’essais du Winter Test, aujourd’hui sur le Sebring Raceway, la HPD ARX-03a du Muscle Milk Pickett Racing n’a pas pris la piste, et 24 voitures ont tourné. Cette séance avait une durée de trois heures et trente minutes, de 11h à 14h30 locales.

Ce sont donc les LMP2 qui ont tenu la vedette de cette première séance. C’est tout d’abord Soheil Ayari, au volant de l’Oreca 03-Nissan Pecom Racing n°49 qui a signé le meilleur chrono dans son septième tour en 1’55’’956. Ayari est resté longtemps aux avant-poste, pendant plus de deux heures, avant que les HPD du Level 5 Motorsports ne réagissent. Christophe Bouchut (n°055), puis Luis Diaz (n°95) amélioraient le chrono de la ORECA 03. Bouchut repassait meilleur chrono en 1’55’’382, puis en 1’54’’652. Dans son 30ème tour, le français haussait encore le rythme et signait un1’53’’934 à rapprocher du temps de la pole position de Soheil Ayari et de la ORECA 03/Signatech Nissan des 12 Heures de Sebring 2011, 1’53’’815. La hiérarchie n’allait plus évoluer, Bouchut ayant une marge confortable de 1’’8 sur la deuxième HPD et deux secondes pleines sur la ORECA 03 du Pecom Racing.

En LMPC, d’entrée la FLM Muscle Milk n°5 de Gidley/Guasch était la plus rapide, devant Colin Braun (CORE Autosport n°05). Le chrono de Memo Gidley, 1’57’’431, allait tenir bon malgré un assaut en fin de séance de la FLM n°25 du Dempsey Racing pilotée par Duncan Ende. Ce dernier avait très peu tourné dans cette séance puisqu’il n’a bouclé que neuf tours et c’est justement dans ce dernier tour qu’il a échoué à 14 centièmes de Memo Gidley.

En GT, la bataille était très serrée, avec une lutte entre BMW et Ferrari. C’est la 458 Italia Extreme Speed n°29 de Beretta/Vilander qui prenait les commandes en 2’01’’521, suivie de près par la BMW M3 GT n°55 de Dirk Müller. La Ferrari était même un peu plus tard momentanément la plus rapide de tout le plateau, avec un chrono ahurissant et le record de la piste, en 1’38’’370, soit avec 16 secondes de mieux que les HPD ! C’était bien sûr une erreur de chronométrage !!! Une fois le live timing en bon état de marche, la Ferrari ESM améliorait encore, à moins d’une heure de la fin de séance, en 2’01’’419 et le chrono n’allait pas être amélioré. Derrière, Dirk Müller et la BMW RLL restait en deuxième position, suivi des deux Corvette, de la seconde BMW (Auberlen) ces cinq voitures dans la même seconde-, de la Ferrari 458 ESM n°01 (Sharp), de la Porsche Lizards n°45 (Long).

Nic Jönsson et la Ferrari 458 du Krohn Racing précédaient les deux Corvette Larbre Compétition, préfigurant ainsi la lutte qui les opposera cette année dans le WEC.

En GTC, seules deux autos étaient en piste et la plus rapide a été la GT3 Cup TRG pilotée par Rui Aguas.

Une deuxième séance d’essais a lieu de 13h30 à 17 heures locales (ajouter six heures pour l’horaire en France).

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