Formule 1

Vasseur : Zhou n’est plus sous contrat avec l’Académie Alpine F1

Le Français répond aussi à Antonio Giovinazzi

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Par Olivier Ferret

17 novembre 2021 - 09:54
Vasseur : Zhou n’est plus sous (...)

Guanyu Zhou, le pilote chinois titularisé par Alfa Romeo pour la saison 2022, a des chances de poursuivre au-delà de son unique année de contrat... s’il est performant.

Et l’équipe aura toute liberté de pouvoir le faire car il a été libéré du programme jeunes pilotes d’Alpine F1, comme le confirme Frédéric Vasseur. Cela semble avoir été un point de friction pour un accord avec le leader du championnat de F1, Oscar Piastri.

"Nous n’aurions probablement pu avoir Oscar que pendant un an," admet le patron de l’équipe Alfa Romeo.

"Mais je voulais avoir les mains libres pour l’avenir. Zhou n’a plus de contrat avec Alpine."

"S’il ne s’agissait que d’un projet d’un an, sans aucune chance de le prolonger jusqu’en 2023, cela n’aurait aucun sens."

Quant à Giovinazzi, qui quittera la F1 pour la Formule E, Vasseur a insisté sur le fait que ce n’était "certainement pas de sa faute" s’il perdait le baquet.

"Le début de la collaboration a été un peu difficile, mais nous l’avons gardé dans l’équipe pendant ces saisons et au final son niveau de performance a été bon," reconnait le Français.

"Le choix que nous avons fait est dû à une combinaison de facteurs - il ne s’agit pas que de lui. Parfois, nous nous attendions peut-être à quelque chose de mieux de sa part, mais cela vaut pour tout le monde - pour l’équipe, pour les pilotes, pour tout le monde aussi."

La combinaison de facteurs inclut certainement le sponsoring apporté par Zhou et dénoncé par l’Italien dans son message hier sur les réseaux sociaux. Vasseur ne veut pas entrer dans la polémique en public.

"Antonio était avec nous depuis trois saisons, avec des hauts et des bas. Je ne me suis jamais plaint de mes pilotes et je ne le ferai pas maintenant. C’est toujours mon approche, je ne m’exprime pas à travers les médias, mais ça se fait en privé pour discuter des problèmes avec eux."

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